Utilisation du canola comme culture de couverture – En savoir plus sur les cultures de couverture de canola pour les jardins potagers

Les jardiniers plantent des cultures de couverture pour améliorer le sol en le gonflant avec de la matière organique tout en empêchant l'érosion, en supprimant les mauvaises herbes et en stimulant les micro-organismes. Il existe de nombreuses cultures de couverture différentes, mais nous allons nous concentrer sur le canola comme culture de couverture. Alors que les agriculteurs commerciaux sont plus susceptibles de planter des cultures de couverture d'hiver avec du canola, la plantation de cultures de couverture de canola pour les jardiniers amateurs peut être très bénéfique. Alors, qu'est-ce que le canola et comment le canola peut-il être utilisé comme culture de couverture?

Qu'est-ce que le canola?

Vous avez probablement entendu parler de l'huile de canola, mais vous êtes-vous déjà demandé d'où elle venait? L'huile de canola provient en effet d'une plante qui contient environ 44% d'huile. Le canola est dérivé du colza. Dans les années 60, des scientifiques canadiens ont mis au point les caractéristiques indésirables du colza pour créer du canola, une contraction de «canadien» et «ola». Aujourd'hui, nous la connaissons comme l'huile la moins saturée de toutes les huiles culinaires.

Les plants de canola poussent de 3 à 5 pieds de hauteur et produisent de minuscules graines noir brunâtre qui sont écrasées pour libérer leurs huiles. Le canola fleurit également avec une profusion de petites fleurs jaunes qui égayent le jardin à un moment où peu de plantes sont en fleurs.

Le canola fait partie de la même famille que le brocoli, les choux de Bruxelles, le chou-fleur et la moutarde. Il est utilisé partout dans le monde mais principalement cultivé au Canada et en Australie. Ici, aux États-Unis, le canola est généralement cultivé à l'extérieur du Midwest.

Dans les fermes commerciales, les cultures de couverture hivernales de canola semées au début de septembre produisent le plus de croissance et de couverture du sol et amassent le plus d'azote dans la biomasse aérienne et peuvent être combinées avec d'autres cultures de couverture comme les lentilles. Le canola, une plante à feuilles larges, fait un meilleur travail que le blé pour protéger le sol de l'érosion puisque les feuilles meurent pendant l'hiver, mais la couronne reste vivante à l'état dormant.

Cultures de couverture de canola pour les jardins familiaux

Le canola est disponible dans les variétés d'hiver et de printemps. Le canola de printemps est semé en mars et le canola d'hiver est semé à l'automne et pendant les hivers.

Comme pour la plupart des autres cultures, le canola fait mieux dans un sol limoneux bien drainé et fertile. Le canola peut être planté dans un jardin labouré ou sans labour. Un lit de semence finement préparé permet une profondeur de semis plus uniforme qu'un lit sans labour et peut également aider à incorporer de l'engrais dans les racines de la plante. Cela dit, si vous plantez des cultures de couverture de canola alors qu'il y a eu peu de pluie et que le sol est sec, le semis direct peut être la meilleure façon de procéder, car cela aidera à retenir l'humidité des semences.

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