Usine de menthe à chat – Conseils pour prendre soin de la menthe à chat

La menthe à chat est une herbe aromatique qui est couramment cultivée dans le jardin. Il produit des grappes de fleurs bleu lavande au milieu de monticules de feuillage gris-vert. Cette plante facile à cultiver a une histoire intéressante en ce qui concerne ses diverses utilisations dans le paysage. Par exemple, on pense que l'herbe a été cultivée pour la première fois dans la ville romaine de Nepeti, où elle était utilisée comme tisane et insectifuge. On pense également que cela est à l'origine de son nom de genre, Nepeta.

Différence entre l'herbe à chat et la menthe à chat

Beaucoup de gens se demandent quelle est la différence entre l'herbe à chat et la menthe à chat. Bien qu'ils soient fondamentalement considérés comme la même plante car ils partagent bon nombre des mêmes caractéristiques, il existe des différences entre les deux espèces. L'herbe à chat (Nepeta cataria) a moins de valeur ornementale dans le jardin que son homologue à la menthe à chat (Nepeta mussinii).

L'herbe à chat est également très attrayante pour les chats, beaucoup d'entre eux présentant une euphorie induite naturellement autour de la plante. Ils peuvent le grignoter ou même rouler dans le feuillage. Ce type est le plus approprié pour les jardins «amis des chats». Si vous ne voulez pas que votre jardin soit envahi par les félins, plantez de la menthe-chat à la place, qui est beaucoup moins attrayante pour eux.

Comment faire pousser de la menthe à chat

L'herbe de menthe à chat est facile à cultiver. Ces plantes sont bonnes pour la plantation en masse ou la bordure et conviennent à proximité des légumes comme moyen de dissuasion des insectes - en particulier pour les pucerons et les scarabées japonais.

La menthe à chat peut être cultivée au soleil ou à l'ombre partielle avec un sol moyen et bien drainé. Ils sont même tolérants à la chaleur et à la sécheresse, ce qui en fait d'excellentes plantes pour les jardins secs. La menthe à chat est le plus souvent cultivée par graines ou par division.

Comment et quand planter de la menthe à chat

Les graines ou divisions de la plante de la menthe à chat sont plantées au printemps. Ils nécessitent également beaucoup d'espace et doivent être espacés (ou éclaircis) d'au moins un pied (0.5 m) ou plus. Les plantes surpeuplées peuvent entraîner l'oïdium ou la tache des feuilles, en particulier dans les climats chauds et humides.

La prudence est de mise lors de la plantation de certains types de plantes de menthe à chat, car elles peuvent être des cultivateurs agressifs. Par conséquent, vous voudrez peut-être ajouter des bordures autour d'eux. De même, la menthe à chat peut être plantée et cultivée dans des conteneurs.

Soin de la menthe à chat

L'entretien de base de la menthe à chat est facile. Arrosez régulièrement les plantes de menthe-chat jusqu'à ce qu'elles soient bien établies. Le paillis aidera à retenir l'humidité et à réduire les mauvaises herbes. Une fois que les plantes atteignent 5 à 10 cm de haut, pincez-les pour favoriser une croissance plus touffue.

La menthe à chat fleurit tout au long de l'été et de l'automne. Le fait de couper les fleurs fanées favorise une floraison supplémentaire. Cela peut également aider à empêcher le réensemencement. La menthe à chat de Faassen (Nepeta x faassenii) est cependant stérile et ne nécessite pas de tête morte. Tondez les plants à la moitié de leur taille à l'automne ou après la récolte.

Récolte et utilisations de l'herbe à la menthe à chat

La menthe à chat peut être utilisée fraîche, séchée ou congelée pour un usage culinaire et à base de plantes. Récoltez les feuilles lorsque les fleurs commencent à fleurir, coupez les feuilles supérieures, les tiges et les fleurs si vous le souhaitez. Étalez-la pour sécher dans un endroit frais et ventilé et stockez l'herbe séchée dans un contenant hermétique ou un sac pour préserver sa puissance.

Les feuilles et les pousses peuvent être ajoutées aux soupes et aux sauces. Le thé à base de feuilles et de fleurs peut être utilisé pour calmer les nerfs et soulager la toux, la congestion et les crampes menstruelles.