Traiter les ravageurs du tournesol – Comment traiter les ravageurs de la cécidomyie du tournesol

Si vous cultivez des tournesols dans la région des Grandes Plaines des États-Unis et du Canada, vous devriez connaître un ravageur du tournesol appelé la cécidomyie du tournesol (Contarinia schultzi). Cette minuscule mouche est particulièrement problématique dans les champs de tournesol du Dakota du Nord et du Sud, du Minnesota et du Manitoba. Les infestations peuvent entraîner une réduction du rendement en graines de chaque tête de tournesol ou un mauvais développement global des épis.

Que sont les moucherons du tournesol?

La cécidomyie du tournesol adulte mesure seulement 1 à 10 mm de long, avec un corps brun clair et des ailes transparentes. Les œufs sont jaunes à orange et se trouvent en grappes pondues dans des boutons floraux ou parfois sur des têtes de tournesol matures. Les larves sont de longueur similaire à celle de l'adulte, sans pattes et de couleur jaune-orange ou crème.

Le cycle de vie de la cécidomyie du tournesol commence lorsque les adultes pondent des œufs sur les bractées (feuilles modifiées) entourant les boutons floraux. Après l'éclosion des œufs, les larves commencent à manger leur chemin du bord du tournesol en développement vers le centre. Ensuite, les larves tombent dans le sol et forment des cocons à quelques pouces (5 à 10 cm) sous terre.

Les cocons hivernent dans le sol et les adultes émergent tout au long du mois de juillet. Les adultes repèrent les bourgeons de tournesol, pondent leurs œufs, puis meurent quelques jours après leur émergence. Une deuxième génération se produit parfois à la fin de l'été, causant potentiellement une deuxième série de dommages sur les têtes de tournesol matures. Les adultes de cette génération pondent de la mi-août à la mi-septembre (aux États-Unis).

Dégâts de la cécidomyie du tournesol

Pour identifier les dommages causés par la cécidomyie du tournesol, recherchez des tissus cicatriciels bruns sur les bractées, les petites feuilles vertes juste en dessous de la tête de tournesol. Les graines peuvent également manquer et certains des pétales jaunes sur le bord de la tête peuvent manquer. Si l'infestation est sévère, la tête peut apparaître tordue et déformée, ou le bourgeon peut ne jamais se développer complètement.

Les dégâts apparaissent généralement sur les bords du champ. Les adultes sont difficiles à trouver, mais vous pourrez peut-être voir des larves si vous coupez un tournesol endommagé au bon moment.

Comment traiter la cécidomyie du tournesol

Aucun insecticide efficace n'est disponible pour ce ravageur. La rotation des cultures peut aider, surtout si vous pouvez éloigner les plantations de tournesol de l'année prochaine de la zone infestée.

Des variétés de tournesol plus tolérantes à la cécidomyie du tournesol deviennent disponibles. Bien que ces variétés ne soient pas totalement résistantes, elles subiront moins de dégâts si elles sont infestées par la cécidomyie du tournesol. Contactez votre service de vulgarisation local pour plus d'informations sur ces variétés.

Une autre stratégie consiste à échelonner vos plantations de tournesol afin que si une plantation est attaquée par ces ravageurs du tournesol, les autres puissent éviter les dommages. Retarder la plantation à plus tard au printemps peut également aider.