Techniques d’agriculture sèche: apprenez-en plus sur les cultures cultivées dans les zones arides

Bien avant l'utilisation des systèmes d'irrigation, les cultures arides ont provoqué une corne d'abondance de cultures en utilisant des techniques d'agriculture sèche. La culture sèche n'est pas une technique pour maximiser la production, son utilisation s'est donc évanouie au fil des siècles, mais connaît maintenant une résurgence en raison des avantages de la culture sèche.

Qu'est-ce que l'agriculture des terres arides?

Les cultures cultivées dans les régions agricoles des terres arides sont cultivées sans irrigation supplémentaire pendant la saison sèche. En termes simples, les cultures sèches sont une méthode de production de cultures pendant la saison sèche en utilisant l'humidité stockée dans le sol de la saison des pluies précédente.

Les techniques de culture sèche ont été utilisées pendant des siècles dans les régions arides telles que la Méditerranée, certaines parties de l'Afrique, les pays arabes et plus récemment dans le sud de la Californie.

Les cultures sèches sont une méthode durable de production agricole en utilisant le travail du sol pour travailler le sol qui, à son tour, apporte de l'eau. Le sol est ensuite compacté pour sceller l'humidité.

Avantages de l'agriculture sèche

Compte tenu de la description de l'agriculture en zones arides, le principal avantage est évident - la capacité de cultiver dans les régions arides sans irrigation supplémentaire. En cette époque de changement climatique, l'approvisionnement en eau devient de plus en plus précaire. Cela signifie que les agriculteurs (et de nombreux jardiniers) recherchent des méthodes nouvelles, ou plutôt anciennes, de production de cultures. L'agriculture en zones arides pourrait bien être la solution.

Les avantages de l'agriculture sèche ne s'arrêtent pas là. Bien que ces techniques ne produisent pas les rendements les plus élevés, elles fonctionnent avec la nature avec peu ou pas d'irrigation ou d'engrais supplémentaires. Cela signifie que les coûts de production sont inférieurs aux techniques agricoles traditionnelles et plus durables.

Cultures cultivées dans l'agriculture des terres arides

Certains des vins et des huiles les plus fins et les plus chers au monde sont produits à l'aide de techniques de culture sèche. Les céréales cultivées dans la région nord-ouest du Pacifique de la Palouse ont longtemps été cultivées en utilisant des terres arides.

À un moment donné, une variété de cultures ont été produites en utilisant des méthodes de culture des terres arides. Comme mentionné, il y a un regain d'intérêt pour les cultures sèches. Des recherches sont en cours (et certains agriculteurs utilisent déjà) la culture sèche de haricots secs, de melons, de pommes de terre, de courges et de tomates.

Techniques d'agriculture sèche

La particularité de l'agriculture sèche est de stocker les précipitations annuelles dans le sol pour une utilisation ultérieure. Pour ce faire, choisissez des cultures adaptées aux conditions arides à sécheresse et celles à maturation précoce et naines ou mini cultivars.

Amender le sol avec beaucoup de matière organique vieillie deux fois par an et creuser deux fois le sol pour l'ameublir et l'aérer à l'automne. Cultivez le sol légèrement après chaque pluie, même pour éviter la formation de croûtes.

Espacer les plantes plus loin que la normale et, si nécessaire, éclaircir les plantes lorsqu'elles mesurent 2.5 à 5 cm. Désherbez et paillez autour des plantes pour retenir l'humidité, repousser les mauvaises herbes et garder les racines au frais.

L'agriculture sèche ne signifie pas n'utiliser pas d'eau. Si de l'eau est nécessaire, utilisez si possible la pluie captée par les gouttières. Arrosez profondément et rarement en utilisant une irrigation goutte à goutte ou un tuyau de trempage.

Paillis de poussière ou de saleté pour interrompre le processus de séchage du sol. Cela signifie cultiver le sol sur deux à trois pouces (5 à 7.6 cm) ou plus, ce qui empêchera la perte d'humidité par évaporation. Dépoussiérez le paillis après la pluie ou arrosez lorsque le sol est humide.

Après la récolte, laissez les restes de la récolte récoltée (paillis de chaume) ou plantez un engrais vert vivant. Le paillis de chaume empêche le sol de sécher à cause du vent et du soleil. Ne mettez du paillis de chaume que si vous ne prévoyez pas de planter une culture du même membre de la famille des chaumes de peur que la maladie ne soit favorisée.

Enfin, certains agriculteurs défrichent la jachère, méthode de stockage de l'eau de pluie. Cela signifie qu'aucune culture n'est semée pendant un an. Il ne reste plus que du paillis de chaume. Dans de nombreuses régions, une jachère claire ou estivale a lieu tous les deux ans et peut capturer jusqu'à 70 pour cent des précipitations.

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