Récolter les épinards: quand et comment cueillir les épinards

L'épinard est un légume à feuilles vertes riche en fer et en vitamine C qui peut être dégusté frais ou cuit. C'est une plante à croissance rapide et dans la plupart des régions, vous pouvez obtenir plusieurs cultures pendant la saison de croissance. Les épinards ont tendance à s'envoler et à devenir amers lorsque les températures montent en flèche, il est donc important de récolter les meilleures feuilles. Le choix du moment de la cueillette des épinards dépend de si vous voulez des feuilles de bébé ou bien adultes. La cueillette des épinards au besoin s'appelle «couper et revenir» et c'est un bon moyen de récolter ce légume hautement périssable.

Quand choisir les épinards

Le moment de la cueillette des épinards est une considération importante afin d'obtenir les meilleures feuilles au goût et d'éviter le boulonnage. Les épinards sont une culture de saison fraîche qui fleurit ou s'envole lorsque le soleil est fort et que les températures sont chaudes. La plupart des variétés mûrissent en 37 à 45 jours et peuvent être récoltées dès qu'il s'agit d'une rosette à cinq ou six feuilles. Les jeunes feuilles d'épinards ont une saveur plus sucrée et une texture plus tendre.

Les feuilles d'épinards doivent être enlevées avant qu'elles ne jaunissent et dans la semaine suivant la formation complète des feuilles. Il existe quelques méthodes pour récolter les épinards en récolte complète ou en récolte continue.

Comment récolter les épinards

Les petites feuilles d'épinards peuvent être récoltées avec des ciseaux en coupant simplement les feuilles au niveau de la tige. Une façon de faire est de commencer à récolter les feuilles extérieures les plus anciennes, puis de vous frayer un chemin progressivement vers le centre de la plante à mesure que ces feuilles mûrissent. Vous pouvez également simplement couper la plante entière à la base. Récolter les épinards par cette méthode leur permettra souvent de repousser et vous donnera une autre récolte partielle. Lorsque vous envisagez de cueillir des épinards, décidez si vous utiliserez la plante entière immédiatement ou si vous avez simplement besoin de quelques feuilles.

La cueillette des épinards accélérera sa décomposition car les feuilles ne se conservent pas bien. Il existe des moyens de conserver le légume, mais il faut d'abord un bon nettoyage. Les épinards doivent être trempés ou rincés plusieurs fois pour éliminer la saleté et les feuilles décolorées ou endommagées retirées de la récolte.

Les épinards frais peuvent être conservés au réfrigérateur pendant dix à quatorze jours. La meilleure température pour garder les épinards est de 41 à 50 F. (5-10 C.). Regroupez légèrement les tiges ensemble et placez-les dans une serviette en papier dans un sac en plastique. Manipulez les feuilles d'épinards doucement car elles sont sujettes aux ecchymoses.

Conservation des épinards

Après avoir récolté les épinards, utilisez les feuilles que vous pouvez comme légume frais. Dans une récolte exceptionnelle, vous pouvez cuire à la vapeur ou faire sauter les feuilles supplémentaires et les hacher. Congelez le produit obtenu dans des contenants ou des sacs scellés. Plantez une récolte d'automne au début d'août pour la récolte jusqu'en octobre ou jusqu'à ce que les températures glaciales arrivent.