Qu’est-ce qu’une igname mexicaine: en savoir plus sur la culture de l’igname mexicaine

Bien que la racine d'igname mexicaine (Dioscorea mexicana) soit liée aux ignames culinaires, cet indigène d'Amérique centrale est cultivé principalement pour sa valeur ornementale. Aussi appelé plante de tortue, le motif de ce tubercule intéressant ressemble à celui d'une carapace de tortue.

Qu'est-ce qu'une igname mexicaine?

La racine d'igname mexicaine est une plante vigne vivace par temps chaud avec un caudex tubéreux ou une tige élargie. Chaque saison, un autre tubercule se forme et fait remonter une vigne caduque aux feuilles en forme de cœur. Les vignes meurent pendant la saison froide, mais le caudex «écaille de tortue» continue de croître car il envoie 1 à 2 nouvelles vignes par an.

Le caudex attrayant à motif de carapace de tortue fait de la racine d'igname mexicaine un spécimen souhaitable pour les climats côtiers chauds. Ses racines peu profondes permettent également à la tortue de se développer en tant que plante en pot dans les zones non tempérées.

Informations sur l'igname mexicaine

La culture de l'igname mexicaine est similaire à celle de son cousin, Dioscorea elephantipes, plante de pied d'éléphant (et partage également le même nom de plante de tortue). Hardy dans les zones USDA 9a à 11, vous voudrez peut-être faire pousser la plante dans un récipient dans des régions plus froides. De cette façon, vous pouvez facilement l'amener à l'intérieur avant l'arrivée du temps plus froid.

Semez les graines d'igname mexicaine à ¼ de pouce (6 mm) de profondeur dans un sol de qualité pour commencer les graines. Gardez les bacs à graines dans un endroit chaud et fournissez une lumière indirecte pour favoriser la germination. Le caudex des semis pousse sous terre pendant les premières années.

Pour de meilleurs résultats, suivez ces directives lors de la culture de l'igname mexicaine:

  • Lors de la transplantation, placez les plantes à racines d'igname mexicaine sur le sol. Les plantes de tortue n'envoient pas de racines profondément dans le sol, mais plutôt les racines poussent latéralement. 
  • Utilisez un terreau bien drainé ou placez-le dans une zone bien drainée du jardin.
  • Gardez le sol légèrement humide pendant la saison de dormance. Augmentez l'arrosage lorsque la plante commence à pousser.
  • Les vignes peuvent atteindre 10 à 12 m. Prévoyez un treillis pour soutenir la vigne. Pincez les pousses si la plante pousse trop vigoureusement.
  • Fournir de l'ombre au caudex lors de la plantation à l'extérieur.
  • Protégez les plantes d'igname mexicaine en pot du gel.

Bien que les plantes à racines d'igname mexicaine puissent être difficiles à localiser, elles sont faciles à cultiver et font de belles plantes d'accent dans n'importe quelle pièce ou patio.