Qu’est-ce que le jardinage atomique – Histoire des radiations et des plantes

Le concept de jardinage atomique peut sembler appartenir à un roman de science-fiction, mais le jardinage aux rayons gamma est une partie très réelle de l'histoire. Croyez-le ou non, les scientifiques et les jardiniers amateurs ont été encouragés à exploiter le pouvoir des radiations pour commencer à expérimenter dans leurs jardins. Grâce au rayonnement et aux plantes produites selon cette technique, nous avons amélioré les variétés de fruits et légumes dans nos épiceries aujourd'hui.

Qu'est-ce que le jardinage atomique?

Le jardinage atomique, ou jardinage gamma, est le processus par lequel les plantes ou les graines ont été exposées à divers degrés de rayonnement dans des champs ou des laboratoires spécialement conçus. Le plus souvent, une source de rayonnement était placée au sommet d'une tour. Le rayonnement se propagerait vers l'extérieur en cercle. Des plantations en forme de coin ont été faites autour du cercle afin de s'assurer que chaque culture a reçu différentes quantités de traitement tout au long de la plantation.

Les plantes recevraient des radiations pendant une durée déterminée. Ensuite, la source de rayonnement serait abaissée dans le sol dans une pièce plombée. Lorsqu'il était sûr, les scientifiques et les jardiniers pouvaient alors se rendre sur le terrain et observer les effets du rayonnement sur les plantes.

Alors que les plantes les plus proches de la source de rayonnement meurent le plus souvent, celles qui sont plus éloignées commencent à muter. Certaines de ces mutations se révéleront plus tard bénéfiques en termes de taille, de forme ou même de résistance aux maladies des fruits.

Histoire du jardinage atomique

Populaire dans les années 1950 et 1960, les jardiniers professionnels et amateurs du monde entier ont commencé à expérimenter le jardinage aux rayons gamma. Introduit par le président Eisenhower et son projet «Atoms for Peace», même les jardiniers civils ont pu obtenir des sources de rayonnement.

Alors que la nouvelle des avantages possibles de ces mutations génétiques végétales commençait à se répandre, certains ont commencé à irradier des graines et à les vendre, de sorte que davantage de personnes puissent récolter les avantages supposés de ce processus. Bientôt, des organisations de jardinage atomique se sont formées. Avec des centaines de membres à travers le monde, tous cherchaient à muter et à multiplier la prochaine découverte passionnante de la phytologie.

Bien que le jardinage gamma soit responsable de plusieurs découvertes de plantes actuelles, y compris certaines plantes de menthe poivrée et certains pamplemousses commerciaux, la popularité dans le processus a rapidement perdu de la traction. Dans le monde d'aujourd'hui, le besoin de mutation causée par les radiations a été remplacé par une modification génétique dans les laboratoires.

Alors que les jardiniers amateurs ne sont plus en mesure d'obtenir une source de rayonnement, il existe encore quelques petites installations gouvernementales qui pratiquent les jardins de rayonnement à ce jour. Et c'est une partie merveilleuse de notre histoire de jardinage.