Qu’est-ce que l’ail d’éléphant – En savoir plus sur la plantation et l’entretien de l’ail d’éléphant

La plupart des épicuriens utilisent l'ail presque quotidiennement pour rehausser la saveur de nos créations culinaires. Une autre plante qui peut être utilisée pour donner une saveur similaire, bien que plus légère, de l'ail est l'ail d'éléphant. Comment cultivez-vous l'ail d'éléphant et quelles sont certaines des utilisations de l'ail d'éléphant? Continuez à lire pour en savoir plus.

Qu'est-ce que l'ail d'éléphant?

L'ail d'éléphant (Allium ampeloprasum) ressemble à une gousse d'ail géante mais en fait, ce n'est pas un vrai ail mais plus étroitement lié à un poireau. C'est un bulbe rustique avec de grandes feuilles bleu-vert. Cette plante herbacée vivace possède une tige de fleur rose ou violette surdimensionnée qui apparaît au printemps ou en été. Sous le sol, pousse un gros bulbe composé de cinq à six gros clous de girofle entourés de bulbes plus petits. Cette plante d'allium atteint une hauteur d'environ 3 pieds (1 m.) Du bulbe à l'extrémité des feuilles en forme de sangle et est originaire d'Asie.

Comment faire pousser de l'ail éléphant

Cette herbe est facile à cultiver et une fois établie, elle nécessite peu d'entretien. Achetez de gros clous de girofle auprès d'un fournisseur ou essayez de régler ceux que vous trouverez chez les épiciers. L'ail d'éléphant acheté à l'épicier peut ne pas germer, cependant, car il est souvent pulvérisé avec un inhibiteur de croissance pour empêcher la germination. Recherchez des têtes fermes avec une couverture sèche et papyracée.

Avec la plantation d'ail d'éléphant, la plupart des sols feront l'affaire, mais pour les plus gros bulbes, commencez par un sol bien drainé. Creusez un pied (0.5 m.) Dans le sol et modifiez-le avec un seau de 1.5 gallon (3.5 L.) de sable, de poussière de granit, d'humus et de mousse de tourbe par 2 pi x 2 pi (0.5-0.5 m) à 3 'x 3' (1-1 m.) et bien mélanger. Habillez-vous avec du fumier bien vieilli et du paillis autour des plantes avec des feuilles hachées et / ou de la sciure de bois pour éloigner les mauvaises herbes et aussi pour nourrir lorsque les amendements se décomposent ou se décomposent.

L'ail d'éléphant préfère le plein soleil et peut être cultivé dans les régions tempérées jusqu'aux zones tropicales. Dans les climats plus froids, plantez à l'automne ou au printemps, tandis que dans les régions plus chaudes, l'herbe peut être plantée au printemps, à l'automne ou en hiver.

Brisez le bulbe en clous de girofle pour la propagation. Certains clous de girofle sont beaucoup plus petits et sont appelés cormes, qui poussent à l'extérieur du bulbe. Si vous plantez ces bulbes, ils produiront une plante non fleurie la première année avec un bulbe solide ou un seul gros clou de girofle. Au cours de la deuxième année, le clou de girofle commencera à se séparer en plusieurs clous de girofle, alors n'ignorez pas les bulbes. Cela peut prendre deux ans, mais finalement vous obtiendrez une bonne tête d'éléphant à l'ail.

Prendre soin et récolter l'ail d'éléphant

Une fois planté, le soin de l'ail d'éléphant est assez simple. La plante n'a pas besoin d'être divisée ou récoltée chaque année, mais peut plutôt être laissée seule où elle se répandra en un bouquet de plusieurs têtes fleuries. Ces touffes peuvent être laissées comme plantes ornementales et dissuasives contre des ravageurs tels que les pucerons, mais finiront par devenir surpeuplées, entraînant un retard de croissance.

Arrosez l'ail d'éléphant lors de la première plantation et régulièrement au printemps avec 1 pouce (2.5 cm) d'eau par semaine. Arrosez les plantes le matin pour que le sol sèche à la tombée de la nuit pour décourager les maladies. Arrêtez d'arroser lorsque les feuilles de l'ail commencent à sécher, ce qui indique qu'il est temps de récolter.

L'ail d'éléphant doit être prêt à être cueilli lorsque les feuilles sont pliées et meurent en arrière - environ 90 jours après la plantation. Lorsque la moitié des feuilles sont mortes, ameublissez le sol autour du bulbe avec une truelle. Vous pouvez également compléter les cimes des plantes immatures (hampes) lorsqu'elles sont tendres avant la floraison. Cela dirigera une plus grande partie de l'énergie de la plante vers la création de grosses ampoules.

Utilisations de l'ail d'éléphant

Les scapes peuvent être marinés, fermentés, sautés, etc. et même congelés dans un sac refermable, crus, jusqu'à un an. Le bulbe lui-même peut être utilisé comme l'ail ordinaire, mais avec une saveur plus douce. L'ampoule entière peut être rôtie entière et utilisée comme tartinade sur du pain. Il peut être sauté, tranché, mangé cru ou haché.

Sécher le bulbe dans un sous-sol frais et sec pendant quelques mois prolongera la durée de vie de l'ail et lui donnera une saveur plus riche. Suspendez les ampoules pour les faire sécher et les conserver jusqu'à 10 mois.