Qu’est-ce que la thigmomorphogenèse – les plantes chatouillantes les aident-elles à pousser?

Avez-vous entendu parler de plantes chatouillantes pour les aider à grandir? Si vous voyez quelqu'un chatouiller, caresser ou plier des plantes à plusieurs reprises, vous pourriez supposer qu'il était fou. Mais ces pratiques exactes ont été adoptées dans certaines serres et pépinières commerciales. En chatouillant les plantes, ces cultivateurs profitent de ce qu'on appelle la thigmomorphogenèse, un phénomène peu connu qui affecte la croissance des plantes.

«Pourquoi devrais-je chatouiller mes plantes?» vous vous demandez peut-être. Cet article explique les raisons de cette pratique inhabituelle.

Info sur la thigmomorphogenèse

Alors, qu'est-ce que la thigmomorphogenèse? Les plantes réagissent à la lumière, à la gravité et aux niveaux d'humidité, et elles réagissent également au toucher. Dans la nature, une plante en croissance rencontre la pluie, le vent et les animaux qui passent. De nombreuses plantes détectent et répondent à ces stimuli tactiles en ralentissant leur taux de croissance et en développant des tiges plus épaisses et plus courtes.

Le vent est un stimulant tactile important pour de nombreuses plantes. Les arbres sentent le vent et réagissent en modifiant leur forme de croissance et en développant une plus grande résistance mécanique. Les arbres qui poussent dans des endroits très venteux sont courts, avec des troncs forts et épais, et ils prennent souvent une forme balayée par le vent. Cela les aide à éviter d'être emportés par les tempêtes de vent.

Les vignes et autres plantes grimpantes réagissent différemment au toucher: elles poussent vers l'objet qui les touche en modifiant le taux de croissance de chaque côté de la tige. Par exemple, si vous caressez à plusieurs reprises une vrille de concombre du même côté chaque jour, elle se pliera dans le sens du toucher. Ce comportement aide les vignes à localiser et à gravir les structures qui peuvent les soutenir.

Les plantes chatouillantes les aident-elles à devenir plus fortes?

Les semis cultivés à l'intérieur sont sensibles à l'étiolation ou à une croissance excessivement haute et grêle, surtout lorsqu'ils ne reçoivent pas assez de lumière. Les semis chatouillés cultivés à l'intérieur peuvent aider à prévenir l'étiolation et à renforcer leurs tiges. Vous pouvez également imiter le vent extérieur en plaçant un ventilateur près de vos semis - ce stimulus tactile peut encourager une croissance plus forte.

Chatouiller vos plantes est une expérience amusante, mais bien sûr, il est très important de fournir aux plantes d'intérieur ce dont elles ont besoin pour qu'elles poussent correctement. Prévenez l'étiolation en donnant à vos plantes suffisamment de lumière et évitez un excès d'engrais azoté, qui peut favoriser une croissance faible.

Assurez-vous de durcir vos plantes avant de les transplanter à l'extérieur. L'exposition aux conditions de vent extérieures renforcera les tiges de vos plantes et leur permettra de tolérer l'environnement du jardin après leur transplantation.