Qu’est-ce que la chicorée witloof: apprenez à faire pousser des endives belges

La chicorée Witloof (Cichorium intybus) est une plante qui ressemble à une mauvaise herbe. Ce n'est pas surprenant, car il est lié au pissenlit et a des feuilles froncées et pointues en forme de pissenlit. Ce qui est surprenant, c'est que les plants de chicorée witloof ont une double vie. Cette même plante adventice est responsable de la production de chicons, une salade hivernale douce-amère verte, qui est un délice culinaire aux États-Unis.

Qu'est-ce que la chicorée Witloof?

La chicorée Witloof est une bisannuelle herbacée, qui a été cultivée il y a des siècles comme substitut bon marché du café. Comme le pissenlit, witloof pousse une grande racine pivotante. C'est cette racine pivotante que les agriculteurs européens ont cultivée, récoltée, stockée et broyée comme leur java contre-attaque. Puis il y a environ deux cents ans, un agriculteur en Belgique a fait une découverte surprenante. Les racines de chicorée witloof qu'il avait stockées dans sa cave à racines avaient poussé. Mais ils n'ont pas fait pousser leurs feuilles normales de pissenlit.

Au lieu de cela, les racines de chicorée ont développé une tête de feuilles compacte et pointue un peu comme la laitue cos. De plus, la nouvelle pousse était blanchie en blanc par manque de soleil. Il avait une texture croustillante et une saveur sucrée crémeuse. Le chicon est né.

Belge Endive Info

Cela a pris quelques années, mais le chicon s'est répandu et la production commerciale a répandu ce légume inhabituel au-delà des frontières de la Belgique. En raison de ses qualités de laitue et de sa couleur blanc crème, le chicon était commercialisé sous le nom d'endive blanche ou belge.

Aujourd'hui, les États-Unis importent annuellement pour environ 5 millions de dollars de chicons. La production nationale de ce légume est limitée, mais pas parce que les plants de chicorée witloof sont difficiles à cultiver. Au contraire, le développement du deuxième stade de croissance, le chicon, nécessite des conditions exactes de chaleur et d'humidité.

Comment faire pousser l'endive belge

La culture de la chicorée witloof est, en effet, une expérience. Tout commence par la culture de la racine pivotante. Les graines de chicorée witloof peuvent être semées directement dans le sol ou démarrées à l'intérieur. Le moment est primordial, car un retard dans la transplantation dans le jardin peut affecter la qualité de la racine pivotante.

Il n'y a rien de particulièrement difficile à cultiver des racines de chicorée witloof. Traitez-les comme n'importe quel légume-racine. Plantez cette chicorée en plein soleil, en espaçant les plantes de 6 à 8 cm (15 à 20 pouces). Gardez-les désherbés et arrosés. Évitez les engrais riches en azote pour favoriser le développement des racines et éviter la surproduction de feuilles. La chicorée Witloof est prête à être récoltée à l'automne, au moment du premier gel. Idéalement, les racines auront environ 2 pouces (5 cm) de diamètre.

Une fois récoltées, les racines peuvent être stockées pendant un certain temps avant d'être forcées. Les feuilles sont coupées à environ 1 pouce (2.5 cm) au-dessus de la couronne, les racines latérales sont enlevées et la racine pivotante est raccourcie à 8 à 10 pouces (20 à 25 cm) de long. Les racines sont stockées de leur côté dans du sable ou de la sciure de bois. Les températures de stockage sont maintenues entre 32 et 36 degrés F (0 à 2 C) avec 95% à 98% d'humidité.

Au besoin, les racines pivotantes sont retirées du stockage pour être forcées pendant l'hiver. Ils sont replantés, complètement couverts pour exclure toute lumière, et maintenus entre 55 à 72 degrés F (13 à 22 C). Il faut environ 20 à 25 jours pour que le chicon atteigne la taille commercialisable. Le résultat est une tête bien formée de salades fraîches qui peuvent être dégustées en plein hiver.

Image Ana Iacob