Que sont les bébés légumes: informations sur la culture de légumes miniatures

Ils sont adorables, mignons et assez chers. Nous parlons de la tendance toujours croissante des légumes miniatures. La pratique consistant à utiliser ces légumes miniatures a commencé en Europe, s'est étendue à l'Amérique du Nord dans les années 1980 et continue d'être un marché de niche populaire. Souvent présente dans la cuisine quatre étoiles, l'engouement pour les légumes miniatures s'est étendu au marché fermier, au département des produits locaux et au jardinier amateur.

Que sont les bébés légumes?

Les légumes miniatures proviennent essentiellement de deux sources: ceux qui sont récoltés sous forme de légumes immatures ou de fruits de variétés de taille standard, et les légumes miniatures qui sont des variétés naines, dans lesquelles le fruit mûr est vraiment de plus petite taille. Un exemple du premier serait les minuscules épis de maïs souvent trouvés en conserve et utilisés dans la cuisine asiatique ou marinés dans les salades de style allemand. Au goût délicat et sucré, ces bébés de 2 pouces sont récoltés avant que la soie ne commence à sécher.

Il existe environ 45 à 50 variétés de légumes miniatures commercialisées pour la consommation aux États-Unis. Leur consistance délicate leur confère une durée de conservation relativement courte et des pratiques de récolte plus exigeantes en main-d'œuvre. Ils reflètent ces engagements dont le prix est plus élevé que leurs homologues de taille normale. En raison de ces coûts élevés, les jardiniers amateurs feront bien de cultiver les leurs, car les graines sont maintenant facilement disponibles soit par le biais de catalogues de semences (en ligne) ou dans leur centre de jardinage local.

Cultiver des petits légumes équivaut à cultiver leurs homologues plus gros, de sorte que le soin de ces jeunes plants de légumes imitera les mêmes conditions que celles-ci.

Liste des légumes pour bébés

Il y a un nombre toujours croissant de plants de légumes pour bébés disponibles pour pousser dans le jardin potager. Quelques exemples sont inclus dans cette liste de petits légumes comme suit:

  • Jeunes artichaults - Disponibles de mars à mai, ils n'ont pas d'étranglement; épluchez les feuilles extérieures et mangez tout le starter.
  • Avocat bébé - Produits en Californie et également connus sous le nom d'avocats cocktails, ils ne contiennent pas de graines et mesurent environ un pouce de large sur 3 pouces de long.
  • Bébé betteraves - Produit toute l'année dans les variétés or, rouge et long rouge. Les betteraves dorées ont la taille d'un quart avec une saveur plus douce et plus sucrée que les rouges, qui ont une saveur plus consistante avec des sommets plus foncés.
  • Carottes miniatures - Produites toute l'année, les mini carottes sont très sucrées et peuvent être servies avec certaines de leurs légumes verts et sont disponibles en français, rondes et blanches. Les petites carottes françaises mesurent 4 pouces de long et 3/4 de pouce de large avec une saveur tendre et sucrée. Utiliser comme collation avec un dessus partiel ou cuisiner avec d'autres petits légumes. Les petites carottes rondes ont une forte saveur de carotte tandis que les mini carottes blanches mesurent 5 pouces de long et pouces de large avec de longs sommets.
  • Bébé chou-fleur - Disponible toute l'année, il a une saveur similaire au chou-fleur mûr. Le chou-fleur bébé boule de neige mesure 2 pouces de diamètre.
  • Bébé céleri - Une récolte d'automne et d'hiver, le céleri bébé mesure environ 7 pouces de long avec une forte saveur de céleri.
  • Bébé maïs - Il s'agit d'un produit à longueur d'année souvent importé du Mexique et disponible en variétés blanches et jaunes.
  • Aubergine bébé - Cultivé de mai à octobre. Des formes rondes et allongées sont produites. Certaines variétés, en particulier violettes et blanches, peuvent être amères et contenir de nombreuses graines.
  • Petits haricots verts français - De février à novembre via le sud de la Californie. Communément appelée haricot verts, cette variété savoureuse de haricots verts a été développée et popularisée en France et a plus récemment gagné en popularité aux États-Unis.
  • Bébé oignon vert - Saveur proche de la ciboulette et disponible toute l'année.
  • Laitue bébé - Plusieurs variétés de laitue bébé comme la feuille de chêne rouge royal, la romaine, la feuille verte et l'iceberg sont produites toute l'année en Californie.
  • Petits pétoncles - Disponible de mai à octobre, c'est un hybride de pétoncle et de courgette et goûte comme ses plus grands parents. Des variétés vert foncé et jaunes peuvent être achetées.
Image Steve Depolo