Pluies acides et dommages aux plantes – effets des pluies acides sur la croissance des plantes

Les pluies acides sont un mot à la mode pour l'environnement depuis les années 1980, même si elles ont commencé à tomber du ciel et à ronger les meubles de jardin et les ornements dès les années 1950. Bien que les pluies acides courantes ne soient pas assez acides pour brûler la peau, les effets des pluies acides sur la croissance des plantes peuvent être dramatiques. Si vous vivez dans une zone sujette aux pluies acides, lisez la suite pour en savoir plus sur la protection des plantes contre les pluies acides.

Qu'est-ce que la pluie acide?

Les pluies acides se forment lorsque le dioxyde de soufre et l'oxyde d'azote réagissent avec des produits chimiques tels que l'eau, l'oxygène et le dioxyde de carbone dans l'atmosphère pour former de l'acide sulfurique et de l'acide nitrique. L'eau contenant ces composés acides retombe sur la terre sous forme de pluie, endommageant les plantes et autres objets immobiles en dessous. Bien que l'acide des pluies acides soit faible, normalement pas plus acide que le vinaigre, il peut gravement altérer l'environnement, endommager les plantes et les écosystèmes aquatiques.

Les pluies acides tuent-elles les plantes?

C'est une question simple avec une réponse pas très simple. Les pluies acides et les dommages aux plantes vont de pair dans les zones sujettes à ce type de pollution, mais les changements dans l'environnement et les tissus d'une plante sont progressifs. Finalement, une plante exposée aux pluies acides mourra, mais à moins que vos plantes ne soient incroyablement sensibles, les pluies acides inhabituellement puissantes et fréquentes ou que vous soyez un très mauvais jardinier, les dommages ne sont pas mortels.

La façon dont les pluies acides endommagent les plantes est très subtile. Au fil du temps, l'eau acide modifie le pH du sol où poussent vos plantes, liant et dissolvant les minéraux vitaux et les emportant. À mesure que le pH du sol baisse, vos plantes souffriront de symptômes de plus en plus évidents, notamment le jaunissement entre les nervures de leurs feuilles.

La pluie qui tombe sur les feuilles peut ronger la couche externe de tissu cireux qui protège la plante du dessèchement, entraînant la destruction des chloroplastes qui entraînent la photosynthèse. Quand beaucoup de feuilles sont endommagées à la fois, votre plante peut devenir très stressée et attirer une multitude d'organismes nuisibles et pathogènes.

Protéger les plantes des pluies acides

La meilleure façon de protéger les plantes des pluies acides est d'empêcher la pluie de tomber sur elles, mais avec des arbres et des arbustes plus grands, cela peut être impossible. En fait, de nombreux experts recommandent de planter des spécimens plus tendres sous de grands arbres pour les protéger des dommages. Là où les arbres ne sont pas disponibles, déplacer ces plantes délicates vers des gazebos ou des porches couverts fera l'affaire. Lorsque tout le reste échoue, du plastique épais drapé sur des piquets entourant la plante peut résister aux dommages causés par l'acide, à condition que vous placiez et retiriez les couvercles rapidement.

Le sol est une tout autre affaire. Si vous vivez dans une région où les pluies acides sont courantes, des analyses de sol tous les six à 12 mois sont une bonne idée. Des analyses de sol fréquentes vous alerteront des problèmes dans le sol afin que vous puissiez ajouter des minéraux, des nutriments ou de la chaux supplémentaires si nécessaire. Garder une longueur d'avance sur les pluies acides est essentiel pour garder vos plantes saines et heureuses.