Orientation de la croissance des plantes: comment les plantes savent quelle façon de pousser

Lorsque vous commencez à semer des graines ou à planter des bulbes, vous êtes-vous déjà demandé comment les plantes savent comment pousser? C'est quelque chose que nous tenons pour acquis la plupart du temps, mais quand on y pense, il faut se demander. La graine ou le bulbe est enterré dans un sol sombre et, pourtant, il sait en quelque sorte envoyer les racines et les tiges vers le haut. La science peut expliquer comment ils le font.

Orientation de la croissance des plantes

La question de l'orientation de la croissance des plantes est une question posée par les scientifiques et les jardiniers depuis au moins quelques centaines d'années. Dans les années 1800, les chercheurs ont émis l'hypothèse que les tiges et les feuilles poussaient vers la lumière et les racines vers l'eau.

Pour tester l'idée, ils ont placé une lumière sous une plante et ont recouvert le dessus du sol d'eau. Les plantes se sont réorientées et poussaient encore des racines vers la lumière et des tiges vers l'eau. Une fois que les semis émergent du sol, ils peuvent pousser en direction d'une source lumineuse. Ceci est connu sous le nom de phototropisme, mais cela n'explique pas comment la graine ou le bulbe dans le sol sait dans quelle direction aller.

Il y a environ 200 ans, Thomas Knight a essayé de tester l'idée que la gravité jouait un rôle. Il a attaché des plants à un disque en bois et l'a mis en rotation assez rapidement pour simuler la force de gravité. Effectivement, les racines ont poussé vers l'extérieur, dans le sens de la gravité simulée, tandis que les tiges et les feuilles pointaient vers le centre du cercle.

Comment les plantes savent-elles quelle est la direction?

L'orientation de la croissance des plantes est liée à la gravité, mais comment le savent-ils? Nous avons de petites pierres dans la cavité auriculaire qui se déplacent en réponse à la gravité, ce qui nous aide à déterminer de haut en bas, mais les plantes n'ont pas d'épis, à moins, bien sûr, que ce soit du maïs (LOL).

Il n'y a pas de réponse définitive pour expliquer comment les plantes ressentent la gravité, mais il y a une idée probable. Il existe des cellules spéciales à l'extrémité des racines qui contiennent des statolithes. Ce sont de petites structures en forme de boule. Ils peuvent agir comme des billes dans un pot qui se déplacent en réponse à l'orientation d'une plante par rapport à l'attraction gravitationnelle.

À mesure que les statolithes s'orientent par rapport à cette force, les cellules spécialisées qui les contiennent signalent probablement d'autres cellules. Cela leur indique où se trouvent le haut et le bas et de quelle manière se développer. Une étude pour prouver cette idée a fait pousser des plantes dans l'espace où il n'y a pratiquement pas de gravité. Les semis poussaient dans toutes les directions, prouvant qu'ils ne pouvaient pas sentir de quel côté montait ou descendait sans gravité.

Vous pouvez même le tester vous-même. La prochaine fois que vous planterez des bulbes, par exemple, et que vous serez invité à le faire côté pointu vers le haut, placez-en un sur le côté. Vous constaterez que les bulbes germeront de toute façon, car la nature semble toujours trouver un moyen.

Image Un nid