Orge pour le brassage de la bière: comment faire pousser et récolter l’orge maltée

Pendant des années, les microbrasseries en petits lots ont régné en maître, titillant les amateurs de bière à l'idée de fabriquer leur propre brasserie en petit lot. Aujourd'hui, de nombreux kits de fabrication de bière sont disponibles sur le marché, mais pourquoi ne pas aller plus loin en cultivant votre propre orge maltée. En fait, le processus de fabrication de la bière commence par la récolte de l'orge pour la bière, puis le maltage. Lisez la suite pour découvrir comment cultiver et récolter l'orge brassicole maltée.

Cultiver de l'orge maltée pour la bière

L'orge de brasserie se décline en deux variétés, à deux et à six rangs, qui se réfèrent au nombre de rangées de grains sur la tête de l'orge. L'orge à six rangs est beaucoup plus petite, moins féculente et plus enzymatique que celle à deux rangs et est utilisée pour fabriquer de nombreuses microbrasseries à l'américaine. L'orge à deux rangs est plus charnue et plus féculente et est utilisée pour les bières tout malt.

Auparavant, les six rangs étaient le plus souvent cultivés sur la côte est et dans le Midwest, tandis que les deux rangs étaient cultivés dans le nord-ouest du Pacifique plus doux et les grandes plaines. Aujourd'hui, de plus en plus d'orges à deux rangs sont cultivées dans tout le pays grâce à l'introduction de nouveaux cultivars.

Si vous souhaitez cultiver de l'orge maltée, commencez par parler à votre extension coopérative locale pour obtenir des informations sur les types d'orge les mieux adaptés à votre région. De plus, de nombreuses petites entreprises semencières locales auront non seulement des informations, mais des semences adaptées à la région.

Comment faire pousser de l'orge à bière

La culture et la récolte d'orge maltée pour la bière sont assez simples. La première étape, après avoir bien sûr sélectionné vos graines, consiste à préparer le lit. L'orge aime un fin lit de semence constitué d'un sol limoneux avec un pH bas en plein soleil. Il fait bien dans les sols pauvres mais a besoin de phosphore et de potassium, donc si nécessaire, modifiez le sol avec du phosphate naturel et du sable vert. Faites une analyse de sol pour analyser adéquatement les composants de votre sol au préalable.

Dès que le sol est exploitable au printemps, creusez la parcelle et préparez le sol. La quantité de graines à semer dépend de la variété, mais en règle générale, une livre (moins de ½ kilo) de graines pour chaque 500 pieds carrés (46 mètres carrés).

Le moyen le plus simple de semer les graines est de les disperser (diffusion). Essayez de répandre la graine aussi uniformément que possible. Cela peut être fait à la main ou avec un semoir de diffusion. Une fois que la graine a été répandue, ratissez-la légèrement dans le sol pour que les oiseaux aient moins de chances de la trouver.

La plupart des orges à six rangs sont assez tolérantes à la sécheresse, mais on ne peut pas en dire autant des orges à deux rangs. Gardez l'orge à deux rangs humide. Gardez la zone autour de la culture aussi exempte de mauvaises herbes que possible. Les mauvaises herbes abritent des ravageurs et des maladies qui peuvent affecter la culture.

Comment récolter l'orge maltée

L'orge est prête à être récoltée environ 90 jours après la plantation. À ce stade, la paille sera dorée et sèche, et un noyau pelé sera difficile à bosseler avec un ongle.

Utilisez une faucille légère ou même des cisailles de jardin pour récolter le grain. Lorsque vous coupez le grain, posez-le en paquets avec les têtes tournées dans le même sens et attachez-les dans des gaines. Rassemblez 8 à 10 de ces paquets attachés ensemble et laissez-les sécher, la plupart debout et quelques-uns posés sur le dessus. Laissez-les sécher au soleil pendant une semaine ou deux.

Une fois que le grain est sec, il est temps de le battre, ce qui signifie simplement séparer le grain de la paille. Il existe un certain nombre de méthodes de battage. Traditionnellement, un fléau était utilisé, mais certaines personnes utilisent un manche de balai, une batte de baseball en plastique ou même une poubelle comme batteuse. Quelle que soit la manière dont vous choisissez de battre, le but est de séparer le grain des arêtes, des balles et de la paille.

Il est maintenant temps de malter. Cela implique de nettoyer et de peser le grain, puis de le faire tremper pendant la nuit. Égouttez le grain et gardez-le recouvert d'un chiffon humide pendant qu'il germe dans une pièce sombre avec une température d'environ 50 F. (10 C.). Remuez-le plusieurs fois par jour.

Au deuxième ou au troisième jour, des radicelles blanches se formeront à l'extrémité émoussée du grain et l'acrospire, ou pousse, peut être vue en train de pousser sous la peau du grain. Lorsque l'acrospire est aussi long que le grain, il est complètement modifié et il est temps d'arrêter sa croissance. Transférer le grain dans un grand bol et le garder couvert pendant quelques jours; cela limite l'oxygène à l'acrospire et arrête sa croissance. Tournez les grains une fois par jour.

Lorsque les grains cessent de pousser, il est temps de les cuire au four. De petites quantités de céréales peuvent être cuites au four, séchées au four au réglage le plus bas, dans un déshydrateur alimentaire ou dans une oast. Quelques livres de céréales sécheront complètement au four en 12 à 14 heures environ. Le malt est sec lorsqu'il pèse le même poids qu'avant le trempage.

C'est ça. Vous êtes maintenant prêt à utiliser l'orge maltée et à créer une infusion magistrale qui impressionnera vos amis non seulement parce que vous avez fait la bière vous-même, mais aussi parce que vous avez cultivé et malté l'orge.

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