Miel toxique – les abeilles peuvent-elles fabriquer du miel à partir de plantes toxiques

Le miel peut-il être toxique et qu'est-ce qui le rend toxique pour les humains? Le miel toxique se produit lorsque les abeilles collectent le pollen ou le nectar de certaines plantes et le ramènent dans leurs ruches. Les plantes, qui contiennent des produits chimiques appelés grayanotoxines, ne sont généralement pas toxiques pour les abeilles; cependant, ils sont toxiques pour les humains qui mangent le miel.

Ne vous précipitez pas pour l'instant pour abandonner le miel sucré et sain. Il y a de bonnes chances que le miel que vous appréciez soit bon. Apprenons-en plus sur ce qui rend les plantes à miel toxiques et toxiques.

Le miel peut-il être toxique?

Le miel toxique n'est pas quelque chose de nouveau. Dans les temps anciens, le miel de plantes toxiques a presque détruit les armées qui livraient des batailles dans la région méditerranéenne de la mer Noire, y compris les armées de Pompée le Grand.

Les troupes qui ont mangé le miel enivrant sont devenues ivres et délirantes. Ils ont passé quelques jours désagréables à souffrir de vomissements et de diarrhée. Bien que les effets ne mettent généralement pas la vie en danger, certains soldats sont morts. 

De nos jours, le miel de plantes toxiques est avant tout une préoccupation pour les voyageurs qui ont visité la Turquie.

Plantes de miel toxiques

Rhododendrons

La famille des plantes de rhododendrons comprend plus de 700 espèces, mais seule une poignée contient des grayanotoxines: Rhododendron ponticum et Rhododendron luteum. Les deux sont communs dans les zones accidentées autour de la mer Noire.

  • Rhododendron pontique (Rhododendron ponticum): originaire d'Asie du sud-ouest et du sud de l'Europe, cet arbuste est largement planté comme plante ornementale et s'est naturalisé dans les régions du nord-ouest et du sud-est des États-Unis, d'Europe et de Nouvelle-Zélande. L'arbuste forme des fourrés denses et est considéré comme envahissant dans de nombreuses régions.
  • Azalée de chèvrefeuille ou azalée jaune (Rhododendron luteum): originaire d'Asie du sud-ouest et du sud-est de l'Europe, elle est largement utilisée comme plante ornementale et s'est naturalisée dans certaines régions d'Europe et des États-Unis.Bien qu'elle ne soit pas aussi agressive que Rhododendron ponticum, elle peut l'être problématique. Il est considéré comme une espèce envahissante non indigène dans certaines régions.

Laurier de montagne

Aussi connu sous le nom de buisson de calicot, le laurier de montagne (Kalmia latifolia) est une autre plante de miel toxique. Il est originaire de l'est des États-Unis. Il a été transporté en Europe au XVIIIe siècle, où il est cultivé comme plante ornementale. Le miel peut être toxique pour les personnes qui mangent trop.

Éviter le miel toxique

Le miel fabriqué à partir des plantes mentionnées ci-dessus n'est généralement pas toxique car les abeilles collectent le pollen et le nectar de nombreux types de plantes. Des problèmes surviennent lorsque les abeilles ont un accès limité à une grande variété de plantes et récoltent le miel et le pollen principalement de ces plantes toxiques.

Si vous êtes préoccupé par le miel de plantes toxiques, il est préférable de ne pas manger plus d'une cuillerée de miel à la fois. Si le miel est frais, cette cuillerée ne devrait pas dépasser une cuillère à café.

Manger des plantes mellifères toxiques ne met généralement pas la vie en danger, mais les grayanotoxines peuvent causer des troubles digestifs pendant quelques jours. Dans certains cas, les réactions peuvent inclure une vision floue, des étourdissements et des picotements dans la bouche et la gorge. Plus rarement, les réactions comprennent des problèmes cardiaques et pulmonaires.