Les charançons de la capsule sont-ils un problème: dommages et traitement par le charançon de la capsule du coton

Les doux hériteront de la terre ou, dans le cas du charançon de la capsule, des champs de coton du sud des États-Unis. L'histoire du charançon de la capsule et du coton est longue et dure plusieurs décennies. Il est difficile d'imaginer comment ce petit insecte inoffensif est responsable de la ruine des moyens de subsistance de nombreux agriculteurs du sud et de millions de dollars de dégâts.

Histoire du charançon de la capsule

Le petit coléoptère gris au museau drôle est entré aux États-Unis en provenance du Mexique en 1892. D'état en état, le début du XXe siècle a vu l'avancement du charançon de la capsule. Les dommages causés aux cultures de coton ont été généralisés et dévastateurs. Les producteurs de coton, qui n'ont pas succombé à la faillite, sont passés à d'autres cultures pour rester solvables.

Les premières méthodes de contrôle comprenaient des brûlures contrôlées pour éradiquer les coléoptères et l'utilisation de pesticides artisanaux. Les agriculteurs ont semé des cultures de coton plus tôt dans la saison, espérant que leurs cultures atteindraient la maturité avant les épidémies annuelles de dendroctones.

Puis, en 1918, les agriculteurs ont commencé à utiliser de l'arséniate de calcium, un pesticide hautement toxique. Cela a apporté un certain soulagement. C'est le développement scientifique des hydrocarbures chlorés, une nouvelle classe de pesticides, qui a conduit à l'utilisation généralisée du DDT, du toxaphène et du BHC.

À mesure que les charançons de la capsule développaient une résistance à ces produits chimiques, les hydrocarbures chlorés ont été remplacés par des organophosphates. Bien que moins nocifs pour l'environnement, les organophosphorés sont toxiques pour l'homme. Une meilleure méthode pour contrôler les dommages causés par le charançon de la capsule était nécessaire.

Éradication du charançon de la capsule

Parfois, les bonnes choses viennent des mauvaises. L'invasion du charançon de la capsule a mis au défi la communauté scientifique et a modifié la façon dont les agriculteurs, les scientifiques et les politiciens travaillent ensemble. En 1962, l'USDA a créé le Boll Weevil Research Laboratory dans le but d'éradiquer le charançon de la capsule.

Après plusieurs petits essais, le laboratoire de recherche sur le charançon de la capsule a lancé un programme d'éradication du charançon de la capsule à grande échelle en Caroline du Nord. Le programme mettait l'accent sur le développement d'un appât à base de phéromones. Des pièges ont été utilisés pour détecter les populations de charançons de la capsule afin que les champs puissent être pulvérisés efficacement.

Les charançons de la capsule sont-ils un problème aujourd'hui?

Le projet de la Caroline du Nord a été un succès et le programme s'est depuis étendu à d'autres États. Actuellement, l'éradication du charançon de la capsule est terminée dans quatorze États:

  • Alabama
  • Arizona
  • Arkansas
  • Californie
  • Floride
  • Géorgie
  • Mississippi
  • Missouri
  • Nouveau Mexique
  • Caroline du Nord
  • Oklahoma
  • Caroline du Sud
  • Tennessee
  • Virginie

Aujourd'hui, le Texas reste à l'avant-garde de la bataille contre le charançon de la capsule avec une éradication réussie couvrant plus de territoire chaque année. Les revers du programme comprennent la redistribution des charançons de la capsule dans les zones éradiquées par les vents de force ouragan.

Les jardiniers, vivant dans des États où le coton est cultivé commercialement, peuvent aider le programme d'éradication en résistant à la tentation de cultiver du coton dans leurs jardins potagers. Non seulement c'est illégal, mais les cotonniers cultivés sur place ne sont pas surveillés pour l'activité du charançon de la capsule. La culture toute l'année donne des plants de coton de très grande taille qui peuvent abriter de grandes populations de charançons de la capsule.

Image Tevarakv