Le yucca est-il comestible: informations sur la culture du yucca pour l’alimentation

La différence entre le yuca et le yucca est plus large qu'un simple «C» manquant d'orthographe. Le yuca, ou manioc, est une source alimentaire mondiale historiquement importante utilisée pour ses nutriments riches en glucides (30% d'amidon), tandis que son homologue du même nom, le yucca, est au moins à l'époque moderne une plante ornementale. Alors, le yucca est-il également comestible?

Le yucca est-il comestible?

Bien que le yucca et le yuca ne soient pas botaniquement apparentés et soient originaires de différents climats, ils ont la similitude d'être utilisés comme source de nourriture. Les deux se confondent à cause de l'absence de «C», mais le yuca est la plante que vous avez peut-être essayée dans les bistrots latins branchés. Le yuca est la plante dont sont tirées la farine de tapioca et les perles.

Le yucca, en revanche, est le plus remarquable pour son utilisation plus courante comme spécimen de plante ornementale. C'est une plante à feuilles persistantes avec des feuilles raides et épineuses qui poussent autour d'une tige centrale épaisse. On le voit couramment dans les paysages tropicaux ou arides.

Cela dit, à un moment de l'histoire, le yucca était utilisé comme source de nourriture, mais pas tant pour sa racine, mais plus pour ses fleurs et le fruit sucré qui en résultait, riche en glucides.

Utilisations du yucca

Bien que la culture du yucca pour la nourriture soit moins courante que le yuca, le yucca a de nombreuses autres utilisations. Les utilisations les plus courantes du yucca proviennent de l'emploi des feuilles dures comme sources de fibres pour le tissage, tandis que la tige centrale et parfois les racines peuvent être transformées en un savon fort. Les sites archéologiques ont livré des pièges, des collets et des paniers fabriqués à partir de composants de yucca.

Presque toutes les plantes de yucca peuvent être utilisées comme nourriture. Les tiges, les bases des feuilles, les fleurs, les tiges émergentes ainsi que les fruits de la plupart des types de yucca sont comestibles. Les tiges ou les troncs du yucca stockent les glucides dans des produits chimiques appelés saponines, qui sont toxiques, sans parler du goût du savon. Pour les rendre comestibles, les saponines doivent être décomposées par cuisson ou ébullition.

Les tiges de fleurs doivent être retirées de la plante bien avant qu'elles ne fleurissent ou elles deviennent fibreuses et insipides. Ils peuvent être cuits ou, lorsqu'ils sont tout juste émergés, consommés crus tout en étant encore tendres et ressemblant à de grosses tiges d'asperges. Les fleurs elles-mêmes doivent apparemment être cueillies exactement au bon moment pour une saveur optimale.

Le fruit est la partie la plus recherchée de la plante lors de l'utilisation de la plante de yucca comme source de nourriture. Les fruits de yucca comestibles proviennent uniquement des variétés de yucca à feuilles épaisses. Il mesure environ 4 cm de long et est généralement rôti ou cuit au four, ce qui lui donne une saveur sucrée, de mélasse ou de figue.

Le fruit peut également être séché et utilisé ainsi ou pilé dans un type de repas sucré. Le repas peut être transformé en un gâteau sucré et conservé pendant un certain temps. Cuit au four ou séché, le fruit se conservera plusieurs mois. Le fruit du yucca peut être récolté avant qu'il ne soit totalement mûr, puis laissé mûrir.

Outre la culture du fruit du yucca pour la nourriture, il était historiquement utilisé comme laxatif. Les peuples autochtones utilisaient la sève pour traiter les problèmes de peau ou une infusion de racines pour traiter les infestations de poux.

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