Informations sur le champignon Phytophthora – Conseils pour contrôler la pourriture des racines phytophthora

C'est le pire cauchemar d'un jardinier - un jeune arbre, établi avec amour et baigné d'affection refuse de prendre tout son sens, s'effondrant au lieu de cela plusieurs années après la plantation. L'arbre n'avait pas de problèmes d'insectes ou de maladies visibles, il s'est simplement fané. Dans de tels cas, le coupable est souvent le phytophthora, un agent pathogène du sol qui infecte les arbres, les plantes ligneuses et même les légumes.

Qu'est-ce que Phytophthora?

Autrefois connu sous le nom de champignon phytophthora, cet organisme est maintenant classé comme un oomycète, une forme de vie similaire au champignon mais plus étroitement liée aux algues. Bien que peut-être une distinction insignifiante lorsque vos plantes sont malades, cette nouvelle compréhension peut permettre de meilleures méthodes de contrôle dans un proche avenir. Il existe de nombreuses espèces de phytophthores, certaines favorisant les températures plus chaudes et d'autres plus fraîches, mais la majorité de ces oomycètes apparaissent au printemps et à l'automne.

Les symptômes de Phytophthora sont souvent généralisés, provoquant une faiblesse et un effondrement lent des plantes touchées. Les signes avant-coureurs sont peu nombreux; la plupart des plantes semblent stressées par la sécheresse indépendamment d'un arrosage adéquat. Certaines plantes flétrissent et meurent du stress hydrique lors des premiers temps chauds après l'infection, mais d'autres s'attardent plusieurs années avant de succomber. Les feuilles peuvent apparaître ternes ou passer au jaune, au rouge ou au violet bien avant que l'automne ne s'installe.

Lutte contre la pourriture des racines phytophthora

Un arbre présentant des symptômes de phytophthora peut parfois être sauvé en enlevant le sol autour de la base de l'arbre jusqu'au sommet des racines principales, en coupant toute écorce qui est suintante ou sombre et en laissant le système racinaire exposé. Cela permet au système racinaire de sécher complètement, ralentissant la propagation du phytophthora.

Dans la plupart des autres cas, la prise en charge des phytophthores se limite à la prévention. Les arbres et les arbustes, comme les azalées, doivent être plantés dans des zones bien drainées, de sorte que leurs racines restent sèches pendant la majeure partie de la journée. Phytophthora n'a besoin que de quatre heures d'eau stagnante pour germer, ce qui rend son combat difficile dans les zones mal drainées. Certains jardiniers contournent ce problème en plantant leur aménagement paysager sur des monticules de 8 à 10 pouces de hauteur et en faisant très attention à planter des couronnes à la même profondeur qu'ils étaient à la pépinière (souvent indiquée par une ligne sombre sur le tronc).

Les arbres bien établis sont moins fréquemment touchés que les arbres plus jeunes car ils ont des racines largement répandues qui offrent de nombreuses possibilités pour l'eau et la nutrition. Si quelques sections sont endommagées, elles sont prêtes à compenser. Dans les plantes plus petites, telles que les arbustes ou les légumes, tous les paris sont ouverts - ils peuvent être perdus pour phytophthora avant même que vous ne réalisiez que la maladie s'est installée.

Image Scot Nelson