Huile d’eucalyptus et feu – informations sur les eucalyptus inflammables

Les collines californiennes étaient en feu l'année dernière et il semble qu'une catastrophe similaire pourrait se reproduire cette saison. Les eucalyptus sont communs en Californie et dans les États plus chauds des États-Unis. On les trouve également en Australie, dont beaucoup sont originaires. La variété de gomme bleue a été introduite vers les années 1850 comme plantes ornementales et comme bois et combustible. Les eucalyptus sont-ils donc inflammables? En un mot, oui. Ces beaux arbres majestueux sont remplis d'huile aromatique, ce qui les rend hautement combustibles. L'image que cela peint est celle de la Californie et d'autres régions subissant de graves dommages causés par le feu d'eucalyptus.

Les arbres d'eucalyptus sont-ils inflammables?

Les eucalyptus sont répandus en Californie et ont été introduits dans de nombreux autres états chauds. En Californie, les arbres se sont répandus de manière si prolifique qu'il y a des forêts entières presque entièrement composées de gommiers. Des efforts sont en cours pour éradiquer les espèces introduites et rendre les terres boisées aux espèces indigènes. C'est parce que l'eucalyptus a déplacé les indigènes et qu'il modifie la composition du sol là où il pousse, modifiant ainsi d'autres formes de vie. Les risques d'incendie d'eucalyptus sont également cités dans les efforts visant à éliminer les arbres.

Il existe quelques eucalyptus indigènes mais la majorité ont été introduits. Ces plantes rustiques ont une huile volatile délicieusement parfumée dans toutes les parties de la plante. L'arbre jette de l'écorce et des feuilles mortes, qui forment également un tas d'amadou parfait sous l'arbre. Lorsque les huiles de l'arbre chauffent, la plante libère un gaz inflammable, qui s'enflamme en une boule de feu. Cela accélère les risques d'incendie d'eucalyptus dans une région et décourage les efforts de lutte contre les incendies.

L'élimination des arbres a été recommandée en grande partie en raison des dommages causés par les incendies d'eucalyptus mais aussi parce qu'ils remplacent les espèces indigènes. Les plantes sont considérées comme dangereuses dans les zones sujettes au feu en raison de leur habitude de tirer des étincelles si elles prennent feu. L'huile d'eucalyptus et le feu sont un match fait dans le ciel du point de vue du feu mais un cauchemar pour ceux d'entre nous sur son chemin.

Huile d'eucalyptus et feu

Lors des journées chaudes en Tasmanie et dans les autres régions d'origine de la gomme bleue, l'huile d'eucalyptus se vaporise sous la chaleur. L'huile laisse un miasme de smog au-dessus des bosquets d'eucalyptus. Ce gaz est extrêmement inflammable et est à l'origine de nombreux incendies de forêt.

Les détritus naturels sous l'arbre sont résistants à la dégradation microbienne ou fongique due aux huiles. Cela fait de l'huile d'arbre un merveilleux antibactérien, antimicrobien et anti-inflammatoire, mais le matériau ininterrompu est comme utiliser du bois d'allumage pour allumer un feu. Il est sec et contient de l'huile inflammable. Un éclair ou une cigarette imprudente et la forêt peut facilement devenir un enfer.

Arbres d'eucalyptus inflammables sans feu

Les scientifiques pensent que les eucalyptus inflammables ont évolué pour devenir «anti-feu». Prendre feu rapidement jusqu'à ce qu'il n'y ait plus d'amadou évident permet à la plante de conserver la majeure partie de son tronc lorsque le feu se déplace pour en trouver plus à brûler. Le tronc peut faire germer de nouveaux membres et régénérer la plante contrairement à d'autres types d'arbres, qui doivent repousser à partir des racines.

La capacité de retenir le tronc donne aux espèces d'eucalyptus un coup de pouce pour repousser des cendres. La plante est déjà la tête et les épaules au-dessus des espèces indigènes lorsque la reprise du feu commence. La récupération facile des eucalyptus et ses gaz huileux volatils en font une espèce potentiellement menaçante pour les forêts californiennes et les zones similaires connues pour abriter ces arbres.

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