En savoir plus sur les jardins d’herbes médiévales

L'une des tâches ménagères les plus importantes d'une dame médiévale était l'approvisionnement et la récolte d'herbes, de plantes médicinales et de racines. Les plantes cultivées pendant les mois d'été devaient être récoltées et stockées pour l'hiver. Bien que les céréales et les légumes soient cultivés dans les champs du château ou du village, la maîtresse de maison a joué un rôle direct dans la croissance et la récolte des herbes domestiques. Lisez la suite pour en savoir plus sur les jardins d'herbes médiévales.

Jardins d'herbes médiévales

Aucune dame respectable ne serait sans sa pharmacie, qui s'est souvent avérée une bouée de sauvetage pour ceux qui souffrent de rhumes et de fièvres hivernaux. Le fait de ne pas garantir une bonne récolte pourrait faire la différence entre la vie et la mort.

Les herbes et les plantes cultivées dans les jardins du manoir et du château tombaient essentiellement dans l'une des trois catégories suivantes: usage culinaire, médicinal ou domestique. Certaines herbes entraient dans plusieurs catégories et certaines étaient cultivées pour leur valeur ornementale. Les plantes purement ornementales, cependant, étaient beaucoup plus rarement cultivées qu'elles ne le sont aujourd'hui, et de nombreuses plantes que nous considérons comme ornementales avaient maintenant des utilisations plus pratiques dans le passé.

Par exemple, les Dianthus ou «roses» étaient cultivés à l'époque médiévale à des fins culinaires. Les roses avaient une saveur de clou de girofle et étaient utilisés frais pour parfumer de nombreux plats d'été. Ils étaient connus pour leur odeur forte et agréable et on croyait qu'ils favorisaient la santé générale. Le Dianthus cultivé aujourd'hui a peu d'odeur ou de goût et est principalement cultivé pour sa beauté.

Plantes d'herbes médiévales

Plantes herbacées culinaires

Les plantes et herbes culinaires ont été cultivées pour être utilisées pendant l'été et ont été conservées pour ajouter aux plats d'hiver. Les herbes et les légumes devaient être récoltés en quantité et conservés, généralement par séchage, pour durer les longs et difficiles mois d'hiver. Certaines herbes ont pu résister à l'hiver dans le sol et ont fourni une prime d'un an. Les herbes souvent capables de pousser dans toutes les conditions hivernales, sauf les plus difficiles, comprenaient:

  • Sarriette d'hiver
  • Certains oreganos
  • Ail et ciboulette

D'autres plantes ont dû être récoltées et séchées, notamment:

  • de basilic
  • Curry
  • Lavande
  • Coriandre
  • Estragon
  • Sauge
  • Romarin

Les herbes étaient généralement séchées en bottes suspendues dans un endroit frais avec une bonne circulation d'air pendant deux à trois semaines. Les herbes séchées peuvent être laissées en suspension ou peuvent être stockées dans des bocaux ou des pots ou utilisées dans des onguents et des vinaigres. La gelée de rose musquée était un favori spécial pendant l'hiver. Et les gelées aux herbes, les confitures et les vins ont ajouté de la variété aux régimes d'hiver.

Les herbes étaient une source importante de vitamines et de nutriments pendant les mois d'hiver, lorsque la verdure était rare. Les gens ont également fourni la variété nécessaire des plats de céréales et de viande répétés en hiver. De plus, ils servaient de camouflage aux viandes rances ou mal conservées.

Plantes médicinales

Les herbes médicinales ont été cultivées et séchées pour être utilisées pendant l'hiver. Les herbes peuvent être conservées séchées jusqu'à un an sans perdre leur efficacité, ou elles peuvent être réduites en poudre ou ajoutées aux graisses pour créer des onguents et des pâtes. Ceux-ci comprenaient:

  • Auto-guérison
  • La grande camomille
  • Lavande
  • Sauge
  • Menthe poivrée
  • Herbe de poule
  • Tanaisie
  • Dandelion
  • Boneset

L'écorce de saule, l'ail et certaines autres herbes et plantes médicinales pouvaient être récoltés tout au long de l'année. L'auto-guérison, la grande camomille et le saule étaient utilisés pour briser et prévenir les fièvres. La lavande, la sauge et la menthe poivrée étaient considérées comme des aides digestives. On croyait que la groseille et les os étaient bons pour la guérison des pauses et des coupures et des lésions. Le pissenlit était considéré comme un purgatif et un diurétique. Des sachets ont également été créés et transportés pour éviter les maladies et adoucir l'air. Ils servaient le double objectif de déodorant pendant les mois d'hiver, lorsque le bain était presque impossible.

Plantes ménagères

Herbes ménagères incluses:

  • Lavande
  • Romarin
  • Sauge
  • Citron
  • Pennyroyal
  • Menthe poivrée
  • Persil

Ces herbes étaient utilisées pour adoucir l'air et atténuer les parasites. La lavande, le cédrat et le romarin sont encore utilisés aujourd'hui pour dissuader les puces et les mites.

Récolte d'herbes médiévales

Comme vous pouvez l'imaginer, la récolte d'herbes et de plantes pour l'hiver était très importante pour le château, ainsi que pour la simple hutte du villageois. Vous pouvez cultiver et sécher vos propres herbes d'hiver aujourd'hui tout simplement. Les herbes sèchent lorsqu'elles sont suspendues en deux à trois semaines. Ils doivent être dans un espace sombre et frais avec un flux d'air suffisant.

Contrairement aux matrones médiévales, vous aurez la possibilité de verrouiller vos herbes séchées, augmentant ainsi leur longévité. Avant d'utiliser des herbes, assurez-vous de savoir ce qu'elles sont. Veillez à étiqueter toutes vos herbes avant de les sécher. La sauge et le romarin peuvent être assez faciles à identifier pendant la croissance, mais les herbes se ressemblent trompeusement une fois séchées.

Veillez également à ne pas faire sécher les herbes culinaires (sauge, romarin, curry, basilic) côte à côte avec des herbes ménagères (lavande, patchouli). Cette pratique vous aidera à éviter davantage la confusion. Et comme pour toutes les plantes, soyez prudent et respectueux de leurs utilisations. En cultivant et en préservant des herbes et des plantes, vous perpétuerez une tradition qui remonte à l'époque médiévale et plus tôt!

Image Jim Linwood