Cultures végétales de couverture – utilisation de la couverture végétale indigène pour les jardins potagers

Les jardiniers sont de plus en plus conscients de l'utilisation de plantes non indigènes. Cela s'étend à la plantation de cultures de couverture végétale. Que sont les cultures de couverture et y a-t-il des avantages à utiliser des plantes indigènes comme plantes de couverture? Explorons ce phénomène et vous pourrez décider si la culture de couverture avec des plantes indigènes vous convient.

Que sont les cultures de couverture végétale?

Au lieu de labourer la terre du jardin à la fin de la saison de croissance, les jardiniers trouvent un intérêt à semer ce qui est mieux décrit comme des cultures de couverture d'engrais «vert». Ces cultures de couverture végétale sont plantées à l'automne, poussent pendant l'hiver, puis sont labourées dans le sol au printemps.

Les cultures de couverture empêchent l'érosion du sol du jardin et le lessivage des nutriments pendant l'hiver, une fois que ces plantes sont labourées dans le sol, elles commencent à renvoyer des nutriments au jardin. Les cultures de couverture de légumineuses ont une capacité de fixation de l'azote et renvoient en fait plus d'azote au sol qu'elles n'en ont consommé.

La vesce velue, le trèfle blanc et le seigle d'hiver sont parmi les cultures de couverture les plus utilisées par les jardiniers. Étonnamment, ce ne sont pas des cultures de couverture indigènes en Amérique du Nord. Bien qu'elles ne soient généralement pas considérées comme envahissantes, ces espèces se sont naturalisées dans la plupart des régions du monde.

Avantages de la couverture des cultures indigènes

Les jardiniers et les producteurs commerciaux constatent des effets positifs de la culture de couverture avec des plantes indigènes. Ces avantages comprennent:

  • Insectes utiles - Les cultures de couverture indigènes fournissent la nourriture et l'habitat naturels aux populations d'insectes indigènes vivant dans le même écosystème. Cela augmente les populations d'insectes bénéfiques, ce qui peut fournir un meilleur contrôle des insectes envahissants nuisibles.
  • Mieux adapté - Les plantes de couverture végétale indigènes sont bien adaptées au climat local. Ils peuvent souvent être installés avec peu ou pas d'irrigation et nécessitent moins d'entretien. 
  • Non-invasive - Bien que certaines plantes indigènes puissent avoir des tendances agressives, vous n'aurez jamais à vous soucier de contrôler la propagation d'une espèce envahissante lors de l'utilisation de plantes indigènes.
  • Meilleur retour des nutriments - En règle générale, les plantes de couverture végétale indigènes ont des racines plus profondes que les espèces non indigènes. Au fur et à mesure que ces plantes poussent, elles extraient les nutriments des couches plus profondes de la terre. Une fois que ces cultures de couverture indigènes sont labourées, la décomposition naturelle ramène ces nutriments plus près de la surface.

Choisir des plantes indigènes comme cultures de couverture

Les jardiniers intéressés par la culture de couverture végétale avec des plantes indigènes sont mieux avisés de consulter leur agent de vulgarisation local ou l'agence agricole pour obtenir des informations sur les espèces indigènes locales. Souvent, les semences de cultures de couverture indigènes sont difficiles à trouver ou coûteuses à l'achat.

Voici quelques espèces qui ont été prises en compte lors de l'utilisation de plantes indigènes comme plantes de couverture:

  • Ambroisie annuelle
  • Seigle sauvage bleu
  • Brome de Californie
  • Verge d'or du Canada
  • Tournesol laineux commun
  • Achillée millefeuille
  • Balsamroot de Hooker
  • Phacelia tanacetifolia
  • Herbe de juin des prairies
  • Vesce violette
  • Gilia écarlate
Image KajaNi