Cultures de couverture de ray-grass: comment et quand planter du ray-grass annuel

Le ray-grass annuel (Lolium multiflorum), également appelé ray-grass italien, est une culture de couverture précieuse. La plantation de ray-grass annuel comme culture de couverture permet aux racines denses de capturer l'excès d'azote et d'aider à briser les sols durs. Les cultures de couverture de ray-grass poussent rapidement pendant les saisons fraîches. Sachez quand planter du ray-grass annuel pour éviter les semis indésirables et les volontaires, qui peuvent concurrencer les cultures primaires.

À quoi faut-il utiliser le ray-grass annuel?

Il y a de nombreux avantages à planter des cultures de couverture de ray-grass. La plantation de ray-grass annuel permet de contrôler l'érosion, augmente la percolation, réduit le compactage et agit comme culture nourricière pour les légumineuses d'automne.

La question, à quoi doit servir le ray-grass annuel, va au-delà de l'amélioration des sols. La plante est également utile pour réduire les éclaboussures sur les jeunes plantes et minimiser les maladies dans les espaces étroitement plantés. Un ensemencement excessif de l'herbe en cultures commerciales empêchera les mauvaises herbes compétitives et augmentera la fertilité une fois enfoui dans la terre.

Cette plante polyvalente est facile à cultiver et favorise la santé du sol et des plantes.

Quand planter du ray-grass annuel

Vous pouvez planter du ray-grass annuel à l'automne ou au printemps. La plante produira des graines plus rapidement si elle est semée à l'automne, il faut donc prendre soin de tondre avant la floraison de la plante. Pour utiliser la plante comme plante annuelle d'hiver, semer à l'automne dans la zone de croissance USDA 6 ou plus chaude; et dans la zone 5 ou plus froide, semer du milieu de l'été au début de l'automne.

Si le ray-grass est utilisé comme amendement pour les cultures d'automne, ensemencer au début du printemps. Pour une culture en pépinière, semez plusieurs semaines avant de semer la culture principale.

Les cultures de couverture de ray-grass semées à l'automne sont travaillées au début du printemps pour enrichir le sol.

Conseils pour planter du ray-grass annuel

Le ray-grass germe dans les sols chauds ou froids. Vous devez labourer le sol et le ratisser sans débris ni roches. Assurez-vous qu'il n'y a pas de mottes et que le sol est bien drainé.

Épandre les graines à raison de 20 kg (9 livres) l'acre. Vous pouvez également mélanger des graines de ray-grass avec des légumineuses. Arrosez la zone si elle est semée avant les pluies printanières; sinon, les premières bonnes averses assureront la germination.

Il n'y a pas besoin de soins annuels de ray-grass en hiver. L'herbe ne pousse pas activement et, dans la plupart des zones, une couche de neige cocon et protège la plante. Lorsque les températures se réchaufferont, l'herbe recommencera à pousser.

Entretien annuel du ray-grass au printemps

Au printemps, tondez le gazon pour une meilleure apparence. La plante n'est pas endommagée par une tonte régulière tant que le chaume est laissé de 3 à 4 pouces (7.5 à 10 cm) de long. La plante se réensemencera dans les zones au-dessus de 5.

La plante a peu de problèmes de maladie, mais la rouille peut devenir un problème. Il existe des variétés résistantes à la rouille qui réduiront le risque d'apparition du champignon dans votre culture.

Pour les zones très pâturées, semer successivement à la volée à deux semaines d'intervalle. Si vous laissez accidentellement des cultures de couverture de ray-grass se semer, utilisez un herbicide spécifique recommandé. Votre extension de comté peut vous référer à la formulation et à la méthode d'application appropriées.

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