Culture de l’arbre à pain – où pousse l’arbre à pain et comment entretenir l’arbre à pain

Bien que nous ne les cultivions pas ici, trop frais, le soin et la culture des arbres à pain sont largement pratiqués dans de nombreuses cultures tropicales. C'est une source majeure de glucides, un aliment de base dans la plupart des tropiques, mais qu'est-ce qu'un arbre à pain et où pousse-t-il?

Qu'est-ce qu'un fruit à pain?

L'arbre à pain (Artocarpus altilis) est originaire de l'archipel malais et a acquis une certaine reconnaissance en raison de son affiliation avec le célèbre navire du capitaine Bligh, le Bounty, en 1788. À bord du Bounty se trouvaient des milliers d'arbres à pain à destination des îles des Antilles. Le fruit est cultivé dans le sud de la Floride aux États-Unis ou importé des Antilles, en particulier de la Jamaïque, de juin à octobre, parfois toute l'année, et se trouve sur les marchés de spécialités locales.

L'arbre à pain atteint une hauteur d'environ 85 pieds et a de grandes feuilles épaisses et profondément entaillées. L'arbre entier produit un jus laiteux appelé latex lorsqu'il est coupé, ce qui est utile pour un certain nombre de choses, notamment le calfeutrage des bateaux. Les arbres ont des fleurs mâles et femelles qui poussent sur le même arbre (monoïque). Les fleurs mâles émergent en premier, suivies des fleurs femelles qui sont pollinisées quelques jours plus tard.

Le fruit résultant est rond à ovale, 6 "-8" de long et environ 8 "de diamètre. La peau est fine et verte, mûrissant progressivement en un vert plus pâle avec quelques zones brun rougeâtre et marbrée de bosses irrégulières en forme de polygone. A maturité, le fruit est blanc à l'intérieur et féculent; lorsqu'il est vert ou mûr, le fruit est dur et féculent comme une pomme de terre.

L'arbre à pain est principalement utilisé comme légume et, lorsqu'il est cuit, a une saveur musquée et fruitée et, pourtant, extrêmement doux, se prêtant bien aux plats audacieux tels que les currys. L'arbre à pain mûr peut avoir une texture semblable à celle de l'avocat mûr ou être aussi liquide que du brie mûr.

Faits sur l'arbre à pain

L'arbre à pain est l'une des plantes alimentaires les plus productives au monde. Un seul arbre peut produire jusqu'à 200 ou même plus de fruits de la taille d'un pamplemousse par saison. La productivité varie selon les zones de culture humides ou plus sèches. Le fruit est riche en potassium et est utilisé comme une pomme de terre - il peut être bouilli, cuit à la vapeur, cuit au four ou frit. Faites tremper l'arbre à pain pendant environ 30 minutes avant de l'utiliser pour éliminer la sève blanche, féculente ou le latex.

Un autre fait intéressant sur l'arbre à pain est qu'il est étroitement lié à la «noix à pain» ainsi qu'au «jacquier». Cette espèce équatoriale des basses terres peut le plus souvent être trouvée sous des altitudes de 2,130 5,090 pieds, mais peut être vue à des hauteurs allant jusqu'à XNUMX XNUMX pieds. Il prospérera dans des sols neutres à alcalins composés de sable, de limon sableux, de limon ou d'argile sableuse. Il tolère même les sols salins.

Les peuples polynésiens transportaient des boutures de racines et des plantes stratifiées dans l'air sur de grandes distances océaniques, tant ils étaient fascinés par la plante. L'arbre à pain était non seulement une source de nourriture importante, mais ils utilisaient du bois léger et résistant aux termites pour les bâtiments et les canoës. Le latex collant produit par l'arbre était utilisé non seulement comme agent de calfeutrage, mais aussi pour piéger les oiseaux. La pâte de bois a été transformée en papier et également utilisée en médecine.

Aliment de base traditionnel du peuple hawaïen, le poi, qui est fait de racine de taro, peut également être remplacé par de l'arbre à pain ou augmenté avec lui. Le poi d'arbre à pain qui en résulte est appelé poi ulu.

Récemment, les scientifiques ont découvert trois composés ou acides gras saturés (acide caprique, undécanoïque et laurique) qui sont plus efficaces pour repousser les moustiques que le DEET. L'importance historique et culturelle de l'arbre à pain ne résiste pas, nous continuons à trouver de nouvelles utilisations pour cette plante étonnamment polyvalente.

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