Cultiver des châtaignes chinoises – en savoir plus sur les utilisations des châtaignes chinoises dans le paysage

Les châtaigniers chinois peuvent sembler exotiques, mais l'espèce est une culture arboricole émergente en Amérique du Nord. De nombreux jardiniers qui cultivent des châtaignes chinoises le font pour les noix nutritives et faibles en gras, mais l'arbre lui-même est suffisamment attrayant pour être ornemental. Lisez la suite pour apprendre à faire pousser des châtaigniers chinois.

Que sont les châtaignes chinoises?

Si vous plantez un châtaignier chinois, vos voisins vous poseront probablement la question inévitable: «Que sont les châtaignes chinoises?» Une réponse complète comprend à la fois l'arbre de ce nom et la noix de cet arbre.

Les châtaigniers chinois (Castanea mollissima) sont des arbres de taille moyenne aux branches étalées. Les feuilles sont brillantes et vert foncé. L'arbre produit de délicieuses noix comestibles appelées châtaignes ou châtaignes chinoises.

Les châtaignes poussent sur les arbres à l'intérieur de fraises épineuses, chacune d'environ un pouce de diamètre. Lorsque les noix sont mûres, les fraises tombent des arbres et s'ouvrent sur le sol en dessous. Chaque fraise contient au moins une et parfois jusqu'à trois noix brunes brillantes.

Châtaignes chinoises vs américaines

Les châtaignes d'Amérique (Castanea dentata) poussaient autrefois dans de vastes forêts de la moitié est du pays, mais elles ont été pratiquement anéanties par une maladie appelée brûlure du châtaignier il y a plusieurs décennies. Les châtaigniers chinois sont particulièrement attrayants car des variétés résistantes à la brûlure sont disponibles.

Sinon, les différences sont légères. Les feuilles des châtaignes américaines sont plus étroites et les noix légèrement plus petites que les châtaignes chinoises. Les châtaigniers américains sont plus droits, tandis que le châtaignier chinois est plus large et plus étalé.

Comment faire pousser du châtaignier chinois

Si vous souhaitez cultiver des châtaignes chinoises, commencez par un sol limoneux bien drainé. N'essayez jamais de faire pousser un châtaignier chinois dans un sol argileux lourd ou des sols mal drainés, car cela favorisera la pourriture des racines de Phytophthora qui dévaste l'espèce.

Optez pour un sol légèrement acide, avec un pH de 5.5 à 6.5. Si vous vivez dans un climat froid, ne plantez pas l'arbre dans une poche de gel car cela peut endommager les bourgeons au printemps et réduire la récolte. Choisissez plutôt un site en croissance avec une bonne circulation d'air.

Bien que les châtaigniers chinois deviennent tolérants à la sécheresse au fur et à mesure que leur système racinaire s'établit, vous devez fournir suffisamment d'eau si vous voulez que l'arbre pousse bien et produise des noix. Si les arbres subissent un stress hydrique, les noix seront plus petites et moins nombreuses.

Utilisations de la châtaigne chinoise

Les châtaignes sont une excellente source d'amidon sain. Vous marquez chaque noix avec un couteau, puis faites-la rôtir ou bouillir. Lorsque les noix sont cuites, retirez la coquille coriace et le tégument. La noix intérieure, avec de la viande dorée pâle, est délicieuse.

Vous pouvez utiliser des châtaignes dans la farce de volaille, les mélanger dans des soupes ou les manger en salade. Ils peuvent également être moulus en une farine saine et délicieuse et utilisés pour faire des crêpes, des muffins ou d'autres pains.

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