Cultiver des cactus d’opuntia – en savoir plus sur les types d’opuntia dans les jardins

Opuntia est le plus grand genre de la famille des cactus. Vous reconnaîtrez le plus par leur aspect classique «figue de barbarie». Il existe de nombreux types de cactus Opuntia qui sont des plantes d'intérieur courantes et sont connus pour leurs tiges articulées et leurs coussinets aplatis. Toutes les variétés d'Opuntia sont faciles à cultiver à condition qu'il y ait suffisamment de sol léger et bien drainé et des températures chaudes pendant la saison de croissance. Dans les climats plus chauds, la culture d'Opuntia dans les jardins ajoute un attrait désertique et une flore unique au paysage.

Différentes variétés d'Opuntia

Les cactus fournissent de nombreuses textures et formes pour le jardin à vaisselle amusant ou en tant que spécimens autonomes. Les Opuntia, avec leurs nombreuses espèces variées, sont facilement disponibles et ont une forme classique qui rappelle les déserts ouverts et le soleil brûlant. Le genre peut être trouvé à l'état sauvage dans les Amériques du Nord et du Sud, dans les Caraïbes, en Argentine et même aussi loin au nord que le Canada. Fait intéressant, Opuntia s'hybride librement, conduisant à de nouvelles espèces et à des croisements hybrides. Aux États-Unis, il existe 40 espèces reconnues.

La plupart des espèces d'Opuntia n'ont pas d'épines classiques mais un arrangement appelé glochides. Ceux-ci sont fins, détachables et duveteux à laineux. Si vous les touchez, vous regretterez immédiatement de ne pas l'avoir fait, car ils sont extrêmement irritables et difficiles à enlever. Malgré ce préjudice, les Opuntia sont extrêmement attrayantes et faciles à cultiver. Certains types de cactus Opuntia ont cependant de grandes épines.

Les fleurs sont en forme de coupe et peuvent être jaunes, blanches ou roses. Ceux-ci peuvent se développer en fruits rouges ou verts. Certaines variétés de cactus Opuntia ont des fruits comestibles appelés «thons». Ceux-ci peuvent être transformés en délicieuses confitures ou même en bonbons. Les coussinets plats du cactus sont appelés cladodes. Ces coussinets sont également comestibles et appelés «nopales». Certaines Opuntia amusantes à cultiver pourraient inclure:

  • Figue de Barbarie violette
  • Figue de Barbarie
  • Tulipe figue de barbarie
  • Oreilles de lapin figue de barbarie
  • Figue de Barbarie violette
  • Crêpe de figue de barbarie
  • Poire queue de castor

Cultiver des cactus Opuntia

La seule chose qu'Opuntia ne supporte pas, c'est un sol détrempé. Le sol doit s'écouler librement et avoir une grande quantité de matériaux granuleux mélangés. Pour les plantes d'extérieur, choisissez un endroit ensoleillé avec protection contre les vents d'hiver.

Fertilisez tous les mois avec un mélange 0-10-10 pour aider à produire des fleurs et des fruits. Opuntia, une fois établie, tolérera autant d'eau que nécessaire pour empêcher les coussinets de se froisser. Pendant l'hiver, diminuez de moitié l'arrosage, car la plante sera en dormance.

Les cactus établis peuvent être récoltés 6 fois par an. Utilisez des couteaux propres et tranchants pour la récolte. Prenez les serviettes du milieu de la matinée au milieu de l'après-midi lorsque la teneur en acide est la plus faible pour une meilleure saveur. Les «thons» sont mûrs à la fin de l'été. Pour récolter les fruits, attendez que les glochides tombent, puis tordez et tirez doucement. Les fruits mûrs devraient se détacher facilement.

Propagation d'Opuntia

Le cactus est facile à cultiver à partir de graines, mais sa lente progression signifie que des spécimens de grande taille prendront des années. Pour une production plus rapide, essayez de cultiver des cactus Opuntia à partir de coussinets. Coupez un tampon qui a au moins 6 mois et laissez sécher un peu l'extrémité coupée ou des callosités. Si vous le souhaitez, trempez le bout dans du mélange bordelais ou badigeonnez sur une poussière antifongique.

Faites un mélange à parts égales de sable ou de pierre ponce et de terre. Placez le tampon à environ 2.5 cm (XNUMX cm) ou plus profondément dans ce mélange avec des pierres ou des piquets pour le maintenir droit. N'arrosez pas tant que le tampon n'a pas envoyé les racines, généralement dans un mois. Arrosez ensuite la plante mais laissez-la sécher entre les arrosages successifs.

Votre nouvelle plante fleurira et donnera des fruits au cours de la première année. Limitez le nombre de coussinets que vous retirez de la plante pendant au moins un an.

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