Cultiver de l’herbe à la citronnelle

Beaucoup de gens cultivent des plantes de citronnelle sur ou près de leurs patios comme répulsifs contre les moustiques. Souvent, les plantes vendues comme «plantes de citronnelle» ne sont pas de véritables plantes de citronnelle ou de Cymbopogon. Ce sont plutôt des géraniums parfumés à la citronnelle ou d'autres plantes qui ont simplement un parfum de citronnelle. Ces plantes parfumées à la citronnelle n'ont pas les mêmes huiles que celles qui repoussent les moustiques. Ainsi, bien qu'ils puissent être jolis et odorants, ils ne sont pas efficaces pour faire ce pour quoi ils ont probablement été achetés: repousser les moustiques. Dans cet article, apprenez à cultiver de l'herbe à la citronnelle et à utiliser l'herbe à la citronnelle par rapport à la citronnelle ou à d'autres plantes parfumées à la citronnelle.

Qu'est-ce que l'herbe de citronnelle?

Les vraies plantes de citronnelle, Cymbopogon nardus ou Cymbopogon winterianus, sont des graminées. Si vous achetez une «plante de citronnelle» qui a un feuillage de dentelle au lieu de brins d'herbe, il s'agit probablement d'un géranium parfumé à la citronnelle, qui est souvent vendu comme plante anti-moustique mais qui est en fait inefficace pour repousser ces insectes.

L'herbe de citronnelle est une touffe formant une graminée vivace dans les zones 10 à 12, mais de nombreux jardiniers dans les climats nordiques la cultivent comme annuelle. L'herbe de citronnelle peut être un ajout spectaculaire aux conteneurs, mais elle peut atteindre une hauteur de 5 à 6 m et une largeur de 1.5 à 2 pieds (3 à 4 m).

L'herbe de citronnelle est originaire des régions tropicales d'Asie. Il est cultivé commercialement en Indonésie, à Java, en Birmanie, en Inde et au Sri Lanka pour être utilisé dans les insectifuges, les savons et les bougies. En Indonésie, il est également cultivé comme épice alimentaire populaire. En plus de ses propriétés anti-moustiques, la plante est également utilisée pour traiter les poux et autres parasites, comme les vers intestinaux. Les autres utilisations à base de plantes de l'herbe à la citronnelle comprennent:

  • soulager les migraines, la tension et la dépression
  • antipyrétique
  • relaxant musculaire ou antispasmodique
  • antibactérien, antimicrobien, anti-inflammatoire et antifongique
  • l'huile de la plante est utilisée dans de nombreux produits de nettoyage

Bien que l'herbe de citronnelle puisse parfois être appelée citronnelle, ce sont deux plantes différentes. La citronnelle et l'herbe de citronnelle sont étroitement liées et peuvent avoir une apparence et une odeur très similaires. Cependant, l'herbe à la citronnelle a des pseudo-troncs de couleur rougeâtre, tandis que la citronnelle est toute verte. Les huiles peuvent être utilisées de la même manière, bien qu'elles ne soient pas exactement les mêmes.

L'herbe de citronnelle repousse-t-elle les moustiques?

Les huiles présentes dans l'herbe à la citronnelle sont ce qui repousse les moustiques. Cependant, la plante ne libère pas les huiles lorsqu'elle ne fait que pousser dans un endroit. Pour que les huiles anti-moustiques soient utiles, elles doivent être extraites, ou vous pouvez simplement écraser ou presser les brins d'herbe et les frotter directement sur les vêtements ou la peau. Assurez-vous de tester d'abord une petite zone de votre peau pour une réaction allergique.

En tant que plante compagne du jardin, l'herbe de citronnelle peut dissuader les aleurodes et autres parasites qui sont confondus par son fort parfum citronné.

Lorsque vous cultivez de l'herbe à la citronnelle, placez-la dans un endroit où elle peut recevoir une lumière du soleil brillante mais filtrée. Il peut brûler ou flétrir dans les zones exposées à un soleil trop intense. L'herbe de citronnelle préfère les sols humides et limoneux.

Il a des besoins en eau élevés, donc s'il est cultivé en pot, arrosez-le tous les jours. L'herbe de citronnelle peut être divisée au printemps. C'est aussi le bon moment pour lui donner une dose annuelle d'engrais riche en azote.

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