Cueillette des pommes – quand et comment récolter les pommes

Le vieil adage «une pomme par jour éloigne le médecin» n'est peut-être pas tout à fait vrai, mais les pommes sont certainement nutritives et sont sans doute l'un des fruits préférés des États-Unis. Alors, comment savoir quand cueillir des pommes et comment récolter les pommes et les stocker correctement ensuite?

Quand cueillir des pommes

Récolter les pommes au bon moment est essentiel, non seulement pour obtenir des fruits de la plus haute qualité, mais aussi pour maximiser la durée de conservation. Chaque variété de pomme a son propre temps de maturation et peut dépendre des conditions météorologiques pendant la saison de croissance. Par exemple, les pommes mûriront plus tôt s'il y a un printemps doux et ensoleillé qui démarre tôt le cycle de fructification de l'arbre. Pour cette raison, vous devez évaluer le temps de récolte à travers d'autres indicateurs plutôt qu'une date spécifique sur le calendrier. Cela dit, les pommes à maturation précoce appelées «pommes d'été» telles que Honeycrisp, Paula Red et Jonagold atteignent leur apogée en août et début septembre.

Tout d'abord, les pommes mûres sont fermes, croquantes et juteuses avec une bonne couleur et une saveur développée caractéristique de la variété. Dans les variétés rouges, la couleur n'est pas un bon indicateur de maturité. Red Delicious, par exemple, deviendra rouge bien avant que le fruit ne soit mûr. La couleur des graines n'est pas non plus un indicateur fiable. La plupart des variétés de pommes ont des graines brunes à maturité, mais les graines peuvent également brunir des semaines avant le moment de la récolte.

La cueillette prématurée des pommes peut donner des fruits aigres, féculents et généralement désagréables, tandis que la récolte trop tardive des pommes donne un fruit mou et pâteux. Cependant, si vous avez un gel soudain et que vous n'avez pas encore cueilli les pommes, car elles ne semblaient pas prêtes, vous pourrez peut-être toujours le faire.

Les pommes gèlent à 27-28 degrés F (-2 C) selon la teneur en sucre. Les pommes riches en sucre et les fruits mûrs se congèlent à une température plus basse. Une fois le gel terminé, laissez les pommes décongeler sur l'arbre. À moins que la température ne descende en dessous de 22-23 degrés F (-5 C) ou qu'elle n'ait duré une période prolongée, il est fort probable que les pommes survivront pour la récolte. Une fois les pommes décongelées, inspectez-les pour détecter tout dommage. S'ils ne brunissent pas ou ne ramollissent pas, récoltez immédiatement.

Les pommes qui ont été congelées ont une durée de conservation plus courte que leurs homologues, alors utilisez-les dès que possible.

Comment récolter des pommes

Si vous prévoyez de conserver les pommes, elles doivent être cueillies à maturité, mais dures, avec une couleur de peau mature mais une chair dure. Retirez délicatement les pommes de l'arbre, en gardant la tige intacte. Triez la récolte de pommes et enlevez toutes les pommes qui présentent une érosion par les insectes ou des signes de maladie.

Séparez les pommes par taille et utilisez d'abord les pommes les plus grosses, car elles ne se conservent pas aussi bien que les plus petites. Les pommes qui présentent des signes de dommages peuvent être utilisées immédiatement après avoir coupé le morceau gâté, qu'elles soient consommées fraîches ou cuites.

Stockage des pommes après la récolte

Les pommes doivent être conservées entre 30 et 32 ​​degrés F (-1 à 0 C), surtout si vous souhaitez les conserver pendant une période prolongée. Les pommes conservées à 50 degrés F (10 C) mûriront quatre fois plus vite que celles à 32 degrés F (0 C). La plupart des cultivars se conservent six mois à cette température. Conservez les pommes dans des paniers ou des boîtes recouverts de papier d'aluminium ou de plastique pour favoriser la rétention d'humidité.

Il est très important de trier les pommes avant le stockage. Le dicton «une pomme pourrie gâte le tonneau» est vrai. Les pommes dégagent de l'éthylène, ce qui accélère la maturation. Les pommes endommagées dégagent de l'éthylène plus rapidement et peuvent littéralement gâcher un lot. Vous voudrez peut-être aussi garder une certaine distance entre les pommes stockées et les autres produits, car l'éthylène gazeux accélérera la maturation des autres fruits et légumes. Si les pommes sont stockées dans des sacs en plastique, assurez-vous de percer des trous afin que le gaz puisse filtrer.

L'humidité relative est également un facteur important dans le stockage des pommes et devrait se situer entre 90 et 95 pour cent. Une cave, un sous-sol ou un garage non chauffé sont autant d'options de stockage.

Trop de pommes à conserver? Vous ne pouvez pas les donner? Essayez de les sécher, de les congeler ou de les mettre en conserve. De plus, la banque alimentaire locale sera probablement heureuse d'avoir un don de pommes sucrées et croquantes.

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