Baptisia Plant Care – Comment cultiver et entretenir les fausses fleurs d’indigo

Si vous recherchez une plante vivace frappante qui nécessite un minimum de soins pour produire des résultats optimaux, jetez un œil aux plantes Baptisia. Aussi connu sous le nom de faux indigo, les fleurs étaient autrefois utilisées par les Amérindiens et les premiers colons européens comme teinture avant que le véritable indigo ne devienne disponible.

Faux fleurs indigo

Membres de la famille des Fabaceae ou des pois, les fleurs distinctives ressemblant à des pois des fausses fleurs d'indigo sont également disponibles en blanc (Baptisia alba) et en jaune (Baptisia tinctoria) ainsi que le bleu plus connu (Baptisia australis). Il existe également plusieurs cultivars hybrides sur le marché aujourd'hui.

Originaires des prairies du sud de l'Amérique du Nord, les plantes Baptisia poussent bien dans presque tous les sols bien drainés des zones de plantation USDA 5-9. Les feuilles sont trifoliées (trois folioles) et varient en couleur du bleu-vert foncé au jaune-vert clair et peuvent devenir si denses qu'elles donnent à la plante une apparence d'arbuste.

Les plantes complètement matures peuvent atteindre une hauteur de deux et demi à trois pieds et produire des grappes ou des épis de fleurs en ajoutant encore 12 à 24 pouces (30 à 61 cm) à leur hauteur. Chacun de ces racèmes est recouvert de fleurs et fleurira pendant environ six semaines au printemps ou au début de l'été. Une plante pleinement mature peut produire une centaine de ces épis glorieux.

Conseils de culture et soins pour faux indigo

Comme beaucoup de plantes des prairies, Baptisia prend un certain temps pour établir son système racinaire profond avant de décoller, donc le premier des faux conseils de culture d'indigos serait d'avoir de la patience. Cela peut prendre jusqu'à trois ans pour que vos graines ou plants produisent des fleurs.

Le deuxième de nos faux conseils sur la culture de l'indigo serait de choisir votre site avec soin. Une fois plantées, les plantes de Baptisia n'aiment pas être déplacées. Leurs racines peuvent atteindre 12 mètres de profondeur et une seule touffe peut s'étendre jusqu'à 3.5 ou 3 pieds (4 à 1 m) de large. Lorsque vous décidez comment planter la baptisia pour le meilleur effet, rappelez-vous que certaines plantations de jardin de ces plantes vivaces rustiques durent depuis des décennies.

Les plantes de Baptisia ont besoin de beaucoup de soleil et une fois établies, elles sont extrêmement tolérantes à la sécheresse. Aucune taille n'est nécessaire, bien que certains jardiniers préfèrent enlever les gousses sombres dans le cadre de leur régime de soins des plantes Baptisia. D'autres aiment l'aspect des gousses sombres et les laissent comme contraste dans le jardin.

Au-delà des premières années, le soin des plantes Baptisia nécessite très peu de la part du jardinier. Ils aiment une dose annuelle d'engrais de jardin et sont dérangés par très peu de parasites ou de maladies. Pour les jardiniers bio, ces plantes sont des joyaux. Les alcaloïdes produits dans l'espèce sont toxiques pour de nombreux insectes, ce qui nous amène au tiers de nos faux pointes de croissance d'indigo et concerne la chenille occasionnelle trouvée rampant le long des feuilles de cette plante. Il faut prendre soin de ne pas les déranger. Ces chouchous des prairies sont des plantes hôtes pour plusieurs espèces de papillons.

Comment planter Baptisia

Lorsqu'elles offrent des conseils sur la façon de planter Baptisia, la plupart des autorités recommandent des semences et c'est en fait la méthode de multiplication la plus courante, mais ce qu'elles ne mentionnent pas, c'est que les graines fraîches sont les meilleures et les plus fiables pour la germination. Si vous connaissez quelqu'un qui cultive déjà de fausses fleurs indigo dans son jardin, n'hésitez pas à demander quelques gousses au moment où les gousses commencent à se fendre. Vérifiez s'il y a de minuscules trous dans les graines - il y a un petit charançon qui attaque les graines mais pas la plante - et jetez ceux qui sont endommagés. Ces graines peuvent être semées directement, en les plantant à un quart de pouce de profondeur et germent généralement en environ deux semaines.

Si les graines fraîches ne sont pas disponibles, la façon de planter des graines de Baptisia devient un peu plus compliquée. Les graines durcies doivent être réfrigérées au réfrigérateur pendant six à 12 semaines. Les graines stratifiées (refroidies) doivent ensuite être scarifiées, ce qui signifie que le tégument doit être usé avec du papier de verre ou entaillé avec une pointe de couteau. Les graines doivent ensuite être trempées dans l'eau pendant 24 heures et plantées à l'intérieur. Les semis peuvent être déplacés vers le jardin une fois que tout risque de gel est passé.

Une méthode beaucoup moins complexe consiste à se propager par boutures de tige. Prenez vos boutures au début du printemps avant que la nouvelle pousse ne devienne trop ligneuse. Les boutures doivent être suffisamment longues pour garantir qu'au moins un ensemble de bourgeons foliaires se trouve sous la surface du sol. Trempez la bouture dans l'hormone d'enracinement et plantez dans un milieu de culture en vrac. Gardez l'humidité élevée avec un bocal en verre ou une tente en plastique et les boutures devraient s'enraciner dans environ huit semaines.

La troisième méthode de plantation de Baptisia est également la moins recommandée et la moins réussie. Propagez par division végétale uniquement si vous n'avez pas d'autre alternative. Comme indiqué précédemment, ces plantes n'aiment pas être dérangées une fois qu'elles sont établies. Si vous le devez, divisez au printemps au moment où une nouvelle croissance apparaît. Creusez profondément et prenez autant de racines que possible. Vous aurez besoin d'une scie pour couper la plante et planter les divisions le plus rapidement possible. Si les racines se dessèchent, elles ne survivront pas. Arrosez bien immédiatement après la plantation et croisez les doigts.

Les fausses fleurs indigo peuvent être un ajout bienvenu à n'importe quel jardin, formel ou informel. Tout ce qu'il faut, c'est un peu de temps et de patience et vos plantes Baptisia vous récompenseront bien pour les années et les années à venir.